Category Archives: Politics

El día que Colombia le dijo NO a una paz regularcita

Imaginen una persona de de 47 años que luego de haber aplicado fallidamente a la universidad varias veces en su vida, por fin la aceptan en el 2011. Por cinco años se quiebra el coco y estudia juiciosa y trata de sacar las mejores notas, pero pues no siempre le va bien en los exámenes. Hay algunas materias que pasa raspando, pero en la mayoría le va bien. Al final de los 5 años y después de muchas horas de estudio y sacrificio, la persona que ya tiene 52 años de vida, está lista para graduarse. Sabe que gracias al grado que está punto de obtener, va a poder recibir el ascenso en el trabajo que le va permitir mejorar las condiciones de vida suyas y de su familia. El futuro pinta muy promisorio. Incluso un primo suyo que vive en Washington le dijo que si se graduaba, le mandaba una platica de ayuda.

Sin embargo un vecino suyo, considera que haber pasado unas materias raspando es vergonzoso y convence a la universidad de que no le den el grado y en cambio lo obliguen a repetir todas las materias donde no le fue muy bien, con el fin de mejorar el promedio. Lo más irónico es que el vecino nunca fue a la universidad: aplicó una vez con desgano pero la verdad nunca tuvo intensiones reales de estudiar. Sin embargo asegura que él hubiera sacado mejores calificaciones.

Ahora solo queda la incertidumbre de cuándo podrá graduarse. Un año más? Cinco? Otros 52? Si será posible mejorar las notas en Física III: Electricidad y Magnetismo? esa vaina es muy brava! Quién le va a ayudar con su familia en estos años extras de volverse a sentar en la mesa a estudiar? Y que pasa si al final la universidad decide no darle el cartón nunca?

Colombia estuvo a punto de graduarse en la paz, pero 18% del país decidió que era preferible volver a clase y mejorar las notas, porque nos íbamos a graduar con un promedio regularcito. Plop.

Carlos Gaviria visits Austin

The president of the colombian political party Polo Democrático Carlos Gaviria was one of the speakers invited to the XXVIII Annual ILASSA Student Conference. His speech was basically a critique of the current government because it claims that Colombia has a strong democracy while he considers that many aspects of Colombia’s situation (like the high percentage of poverty) are clear signals that Colombia doesn’t have a democracy but instead what he refers to as a sudo-democracy.

I think Colombia does have a democracy, but it has many flaws. As he recognizes, there is not a country in this planet with a perfect democracy and Colombia by no means is close to have that.

Even recognizing that Uribe has many flaws I sincerely think Colombia is better today than how it was 6 years ago. And after hearing Gaviria today, it gives you the impression that this is not the case and that Uribe is the devil itself following a master plan to be a dictator. I honestly believe that this is not the case, and I definitely don’t want Uribe to be reelected again.

No more FARC in Austin

This coming February 4th: join us in the mobilization against FARC.

It is really sad to see how the “Colombianos en UT” group have changed the main objective for the mobilization. Here is the text they sent through the “Asociación de Colombianos en Austin”:

Please join us Monday, February 4 2008 10:30 am at South First and Barton Springs: we will march to City Hall.

Position of “Colombianos en UT” in reference to the “Un Millón de Voces Contra las FARC” March February 4 2008

We march against, and manifest our rejection of all crimes against humanity committed in Colombia over the last five decades by all of the different parties involved in the internal conflict of Colombia .

We march to say:
NO MORE Guerrillas (FARC, ELN, EPL…)
NO MORE Paramilitaries (AUC, ACCU, CONVIVIR, Aguilas Negras,….)
NO MORE complicity of government officials with illegal armed forces
NO MORE abuse by elements of the armed forces
NO MORE massacres
NO MORE kidnappings
NO MORE forced displacement
NO MORE targeted assassinations
NO MORE extrajudicial killings
NO MORE forced disappearances
NO MORE arbitrary detentions
NO MORE impunity for military and paramilitary officials
NO MORE death squads
NO MORE state sponsored terror

We march for PEACE as long as it is dignified and just. We march for LIBERTY and JUSTICE for all Colombians.

Please join us Monday, February 4 2008 10:30 am at South First and Barton Springs: we will march to City Hall.

http://www.colombiasoyyo.org/

Please distribute widely

This is clearly a mistake. It causes the mobilization to lose its focus. It causes that people identifies them selves with some of the points of the protest but not with others. It dilutes the clear message that started it all: NO MORE FARC. .

Update
I’m glad to inform that the original objective of the mobilization has been reestablish.

Depenalize abortion

Yesterday the Colombian senate decided to de-penalize abortion in one of the following three situations:

  1. The pregnancy occurred because the mother was rapped.
  2. The fetus is malformed
  3. There is risk for the mother to die during the pregnancy.

The Catholic Church in Colombia announced to be against the de-penalization and threat to excommunicate the senators. I think the Catholic Church is pathetic.

I think abortion should be completely de-penalized. A woman is free to decide what to do with her own body. Neither the state nor the church, should tell her what to do.

However the fact that I support de-penalizing abortion doesn’t mean that I support abortion. If I’m ever asked to decide whether a woman should have an abortion or not, I would say no unless there is #3-situation (There is risk for the mother to die during the pregnancy).

This is similar to my position with respect to drugs: I’m pro legalizing drugs but I don’t use drugs and I never will. But everyone should be free to decide whether to have or not an abortion, to consume or not drugs, and that’s a personal decision that nobody should make for you.

Spanish version – Despenalización del aborto
Ayer el senado de la república de Colombia, decidió despenalizar el aborto si sucede una de las siguientes tres situaciones:

  1. La madre quedó embarazada víctima de una violación
  2. El feto sufre malformaciones
  3. La madre corre el riesgo de morir por culpa del embarazo.

La iglesia en Colombia se pronunció en contra de la medida y amenazó con excomulgar a los magistrados. Creo que la iglesia es cada vez más patética.

Mi opinión es que el aborto debería estar despenalizado completamente. Una mujer es dueña de su propio cuerpo y unicamente ella debe poder decidir si se practica o no un aborto. Ni el estado, ni la iglesia tienen porque opinar al respecto.

Sin embargo que yo esté de acuerdo con la despenalización, no implica que esté de acuerdo con el aborto. Si en alguna situación yo estuviera enfrentado a tomar la decisión de abortar o no, por una mujer que se encuentra inhabilitada para tomar la decisión, a menos que fuera el caso 3 (La madre corre el riesgo de morir por culpa del embarazo), no pediría el aborto.

Es un caso parecido a la legalización de las drogas: estoy de acuerdo con la legalización (despenalizar la producción y el consumo) de estas, pero nunca las consumiré. Creo que cada quien tiene derecho a decidir si aborta o no, si consume drogas o no, y es una decisión personal que a nadie debería incumbir.

Re-election aproved in Colombia

Yesterday the Colombian Constitutional Court has approved the immediate presidential the re-election, which implies that present president Alvaro Uribe Vélez, can be a candidate for the presidential elections of the 2006.

This produces me joy and preoccupation at the same time.

The good thing is that the present president has great acceptance rating in the country. During his mandate he has maintained popularity index around 60-70% being the highest for a Colombian president in many years. He has highest index at the moment in Latin America where there are cases like president Toledo in Peru with a 6%. So I think it is good that a popular president stays in the government. Another reason is that the policies of security of the present government, have managed to reduce the high indexes of criminality, insecurity, drug trafficking and violence that affected the country for many years. The electoral period in Colombia is only 4 years which is insufficient compared with the 40 years that the guerrillas have been around. Thus a period of 8 years can at least be more beneficial.

In general Colombia is better today than for 4 years. People’s confidence in the country is back. Foreign investors are looking back at Colombia. It is not common anymore to see Colombians leaving the country because of the violence. And if we can be better than today in 4 years, wonderful!

The goals for president Uribe, if he gets reelected, must be: total disarmament of armed groups (guerrilla and paramilitary) and eradication of the drug trafficking. If this happens, it is possible to think of electing a more humanist and philanthropic president for the next period. Somebody like Antanas Mokus.

But I also believe that approving re-election is a bad thing. I consider that Colombian democracy is not sufficiently mature to assume the challenges that a re-election implies. Reelect Uribe today is good. But what if Andrés Pastrana or Ernesto Samper has had a chance to be candidates for re-election in their time? What if a bad president has the political and economic machinery necessary to win a re-election? Does this sound familiar to you? (U.S.A.)

I also don’t like the example that Uribe is giving with the whole re-election process. Basically he demonstrated that any president can modify the constitution of the country for his own benefit.

It’s already too late and the re-election has been approved. If it had been up to me I would have done things differently. The president Uribe from the beginning of his mandate should have look for his successor. Somebody who keeps the same line of thought. Somebody with his character and determination. And make sure that Colombians understand that this person would continue the processes and projects initiated in his period. Basically Uribe needed to look for another Uribe different than himself. Worse case if he cannot find another Uribe he could have chosen a puppet as president with him being the puppeteer and publicly recognize it so that people supported his puppet knowing that the president was really him.

But there is nothing to do now. The damage to the constitution is already done so I hope that Uribe gets reelected; that way all this wasn’t done in vain.

Reelección aprobada en Colombia

El día de ayer, la Corte Constitucional Colombiana ha aprobado la reelección presidencial inmediata, lo cual implica que el actual presidente Álvaro Uribe Vélez, puede postularse para las elecciones presidenciales del 2006.

Esta noticia me produce en parte alegría y en parte preocupación.

Lo bueno es que el presidente actual tiene gran aceptación en el país. Durante su mandato ha mantenido índices de popularidad al rededor del 60-70% siendo los más altos para un presidente colombiano en muchos años y siendo los más altos actualmente en Latinoamérica donde hay casos como el presidente Toledo en Perú con un 6%. Así que es bueno que un presidente que es querido por su pueblo, siga en el mandato. Lo otro es que las políticas de seguridad del gobierno actual, han logrado reducir los altos índices de criminalidad, inseguridad, narcotráfico y violencia que por muchos años se han vivido en el país. Sin embargo el período electoral de 4 años con el que cuentan los presidentes, es insuficiente comparado con los 40 años que tienen las guerrillas en existencia. Así al menos un período de 8 años puede ser más provechoso.

En general, Colombia está mejor hoy, que hace 4 años. De nuevo se respira confianza. De nuevo hay interés en el país por parte de los inversionistas extranjeros. Ya no es tan común ver Colombianos huyendo del país por causa de la violencia. Y si dentro de 4 años podemos estar mejor, sería maravilloso.

Las metas del presidente Uribe, si es reelegido, deben ser: desmovilización total de los grupos armados (guerrilla y paramilitares) y erradicación del narcotráfico. Si esto sucede, se puede pensar en elegir un presidente más humanista y filántropo para un próximo periodo. Alguien del corte de Antanas Mokus.

Pero también creo que es malo que la reelección haya sido aprobada. Considero que la democracia Colombiana no está lo suficientemente madura para asumir los retos que implica una reelección. Reelegir a Uribe hoy es bueno. ¿Pero que tal que Andrés Pastrana o Ernesto Samper hubieran podido postularse para la reelección en su tiempo? ¿Qué tal que un presidente malo llegue al poder, y tenga la maquinaria política y económica necesarias para ganar una reelección? ¿Les suena familiar (EEUU)?

Adicionalmente, no me gusta el ejemplo que está dando Uribe con la reelección. Básicamente esta demostrando que cualquier presidente puede modificar la constitución del país en pro de su beneficio.

Ya es demasiado tarde y la reelección ha sido aprobada. Sin embargo yo hubiera hecho las cosas diferentes. El presidente Uribe desde el comienzo de su mandato debió buscar su sucesor. Alguien que conserve su misma línea de pensamiento. Alguien con su mismo carácter y determinación. Y hacerle entender al pueblo colombiano, que esta persona seguiría los mismos procesos y proyectos iniciados en su período. Básicamente Uribe debió buscar otro Uribe, que no fuera él mismo. Y dado el caso de que no existiera otro Uribe en el país, podría haber elegido un títere, para él seguir siendo el titiritero tras bambalinas. Y reconocerlo públicamente para que la gente le diera su apoyo al títere.

En últimas ya no hay nada que hacer. El daño a la constitución ya está hecho, así que solo queda esperar a que Uribe sí sea reelegido, para que todo esto no haya sido en vano.