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Viaje a Australia y Nueva Zelanda – parte 1

Hace dos semanas regresé de mi viaje de 4 semanas en Australia y Nueva Zelanda. Aún no termino de organizar las 4500 fotos que tomé y apenas hoy comencé a escribir las crónicas de mi viaje las cuales estoy escribiendo un poco a la ligera, porque ya quiero poder publicar y compartir algo con mis fervorosos 4 lectores. Voy a publicar las crónicas en varias partes y trataré de ir subiendo fotos para ilustrar las palabras. Si desean que elabore más sobre algún tema en particular, déjenmelo saber en los comentarios.

Y dice…

Agosto 27 – Vuelo Austin -> Los Angeles -> Sydney
Luego de superar algunos obstáculos, como que la aplicación a la visa de Nueva Zelanda me la regresaron la primera vez por no incluir un itinerario de agencia de viajes y no estar notarizada la fotocopia de mi tarjeta de residencia gringa, o que la nueva cámara Nikon D60 que compré para remplazar la que me robaron me llegó el mismo día que viajaba y me tenía muy estresado, por fin me encontraba en el aeropuerto de Austin, listo para emprender mi viaje. Por cierto, mil gracias a Daniela por llevarme al aeropuerto.

El vuelo Austin – Los Angeles transcurrió sin contratiempos y luego me esperaba un largo vuelo de 15 horas hasta Sydney. Tenía mi iPhone nuevo con algo de música y un par de juegos que bajé a último minuto. Debo admitir que este viaje nunca contó con la suficiente planeación, pero eso nunca influyó en su éxito. El vuelo partió de LA el viernes 27 de Agosto a las 6pm y debía llegar a Sydney a las 6am del Sábado 29 de Agosto.

Agosto 28 – Nunca existió
Las 15 horas de vuelo sumadas a la diferencia horaria hicieron que el viernes 28 de Agosto de 2009 no existiera para mi.

Agosto 29 – Llegada a Sydney
dsc_0004Llegué a Sydney muy temprano: eran las 6am. En el aeropuerto esperé un rato hasta que llegaron Santiago, Paula y Emma a recogerme. Emma no estaba muy contenta de verme pero yo sabía que todo era cuestión de tiempo. Me alegré mucho de verlos y de ahí nos fuimos a un mall para tomarnos un café y que Paula comprara un libro que trae descuentos para diferentes cosas en Sydney. De ahí fuimos a conocer la playa de Bondi. El día estaba un poco gris, sin embargo habían surfistas en el mar esperando las olas. Almorzamos en un restaurante Thai y al salir el día estaba soleado increíble. Luego nos sentamos un rato en un bar/restaurante alemán a disfrutar unas hefeweizen y después fuimos a un faro que tiene una maravillosa vista de la zona y luego fuimos al parque bah que desafortunadamente se ha hecho famoso por ser un lugar adecuado para suicidarse. El sueño del viaje me agarró a las 7pm pero debía resistir hasta por lo menos las 9pm. Finalmente como a las 8:45pm no pude más y me fui a dormir.

Agosto 30 – Circular Quay, Opera House, Buque Gloria
dsc_0174Al día siguiente llegaba a Sydney Natalia la hermana de Paula, entonces fuimos por ella temprano al aeropuerto. De ahí fuimos a almorzar al centro y caminamos hasta Circular Quay que es un punto donde confluyen el metro de Sydney y los ferris que se desplazan a varias zonas de la región. Allí se encontraba también el Buque Gloria de Colombia que estaba recorriendo los mares del mundo como lo hace cada año. Subimos a conocer el Buque y tomamos las fotos respectivas. De ahí caminamos hacia la Opera House y vimos si había alguna función interesante que pudiéramos ver en esos días pero las opciones buenas estaban agotadas o los boletos eran muy costosos.

Septiembre 1 – Ferri, The Rock, Harbour Bridge
El lunes Paula, Natalia, Emma y yo, fuimos a Manly, donde dejamos el carro y tomamos el ferry hacia Circular Quay. Luego caminamos por The Rock, el Harbour Bridge y de regreso nos tomamos unas cervezas en un bar en el puerto de Manly. Paula no nos dejó conocer Manly pues ahí regresaríamos otro día.

Septiembre 2 – Jardín Botánico, The Domain, Galeria, Catedral, Hyde Park
dsc_0477Este día dejamos el carro en la estación del metro y tomamos el tren hacia Circular Quay. Recorrimos el jardín botánico donde le hicimos un foto estudio a Emma al lado de unos jardines de tulipanes. En el jardín botánico se hospedan miles de murciélagos enormes que llenan de guano las áreas que se encuentran debajo de los árboles donde se cuelgan. Luego caminamos hacia el Domain y terminamos comiendo unos deliciosos perros calientes que son muy famosos. Esto va a sonar espantoso pero les prometo que sabían muy rico. Al perro caliente le ponen: puré de arveja, puré de papa, queso y salsa picante. También hacen pies de la misma manera pero no los probé.
Luego del rico perro caliente, fuimos al museo de arte contemporáneo de Sydney (MCA – http://www.mca.com.au/) donde tenían entre otras cosas, varias piezas de arte aborigen muy interesantes.

Fotos Sydney aquí.

Pura vida!

Costa Rica es un lugar encantador, con gente amable, una estupenda infraestructura para el turismo, y con una espléndida flora y fauna. Allí disfruté de unas merecidas vacaciones entre el 7 y el 14 de Junio de 2009.

El principal motivo del viaje, era asistir a la boda de mis amigos Jocelly y Steve en San José, pero fue una semana entera de diversión y aventura.

El Domingo 7 llegué al aeropuerto de Costa Rica en el mismo vuelo con Laura, Emma y Stella (cuñada y sobrinas de Jocelly) y con Antoine y Catherine. En el aeropuerto nos estaban esperando los hermanos de Jocelly quienes nos ayudaron a conseguir un taxi para ir al hotel Quality Real. De ahí nos fuimos para la casa de los padres de Jocelly Juan y Thelma donde disfrutamos un delicioso BBQ con cerveza Imperial. Ahí me encontré con Nairn, Tatiana y María además de varios otros invitados a la boda. En la noche fui con Nairn al restaurante Los Cebollines donde probamos varias de las cervezas Costarricenses: Imperial, Pilsen y Rock Ice, siendo esta última la peor de todas (un poco mejor que una Miller Light).

Al día siguiente tomamos un bus que nos llevaría a la playa de Punta Leona. En el camino paramos en ‘La Feria del Maíz’ un lugar que ofrece todo tipo de alimentos preparados a base de… Arroz! digo, Maíz! La especialidad de la casa son Las Chorreadas con Natilla, que para que los Colombianos me entiendan, son arepas de Chócolo delgadas como una tortilla con crema y queso rayado, pero yo de terco quise pedir algo diferente y pedí Mazamorra pensando que sería igual que en Colombia, pero en Costa Rica es una compota espesa que sabe a arepa de Chócolo con azúcar… bastante maluca la vaina.

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La siguiente parada antes de llegar a Puna Leona fue en un puente que cruza el Río Tárcoles donde se pueden ver cocodrilos enormes en el río al lado de unas tranquilas vacas pastando.

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Finalmente llegamos al Hotel y Club Punta Leona donde nos quedaríamos hasta el jueves. Nairn y yo nos acomodamos en la habitación 687 en la calle Haití de las cabañas Selvamar, un cuarto con dos camas, baño y buen aire acondicionado muy necesario ante el calor y humedad de la zona. De ahí nos fuimos al restaurante de la piscina y ordenamos cervezas, ceviche, pizza, deditos de pollo, papas fritas, etc… el lugar era ‘todo incluido’ entonces no habían limites! Mientras comíamos, unos curiosos Mapaches se acercaron a las mesas esperando recibir algo de comida pero teníamos mucha hambre y no les dejamos nada. Después fuimos a la playa y nos metimos al mar. A María la comenzaron a picar unos bichos larvoides asquerosoides entonces decidimos salirnos a pesar de que a nadie más molestaron. Afortunadamente nunca los volvimos a ver. Esa noche fuimos a la discoteca del Hotel, y estuvimos bailando hasta la media noche que nos cerraron.

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Al día siguiente algunos decidimos visitar Playa Blanca a la cual se podía llegar en uno de los carritos de Golf que circulaban por el Hotel para movilizar a los huéspedes. En la noche hubo Karaoke en el bar y alcancé la fama cantando el bello tema Amante Bandido de Miguel Bosé y luego a la disco a bailar y beber. Esa noche María, Grace, Martha (hermanitas de Steve) y yo, nos quedamos hasta al final y de regreso a las habitaciones las chicas se transformaron en bellas Tigresas del Oriente esperando un Nuevo Amancer.

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El miércoles además de las rigurosas visitas al bar, a la playa, a los restaurantes, nos tocó el turno de hacer Canopy a Steve, Jocelly, Jeremy, Spencer, María y yo. La experiencia fue increíble aunque hubiera preferido un poco más de adrenalina.

El jueves fue tristemente el día que tuvimos que decirle adios a las playas de Punta Leona, para regresar a San José. En la noche tuvimos la ‘Rehearsal dinner’ que como es tradición gringa no se bien como traducir al español, pero es algo así como la cena de preparación o antesala a la boda. La cena fue en el restaurante Los Anonos en San Rafael de Escazú y estuvo deliciosa. La velada estuvo acompañada por músicos guatemaltecos que tocaban la marimba.

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El viernes por ser el día de la boda, Nairn, María, Julie y yo fuimos a conocer el centro de San José. Caminamos por el Teatro Nacional, el Parque Central, la Plaza de la Cultura, entre otros. También visitamos el Mercado Central y almorzamos en un lugar típico Costarricense llamado Nuestra Tierra donde nos comimos un rico Casado acompañado con una Imperial. Luego regresamos al hotel para ponernos bonitos y alistarnos para la boda.

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La boda tuvo lugar en la iglesia de San Miguel de Escazú y de ahí nos fuimos a Campo Lago donde nos esperaba una fiesta increíble. La fiesta comenzó con fuegos artificiales y brindis con champaña. Luego la banda comenzó a tocar música bailable y ahí entre bailes y chivas estuvimos gozando un rato. Luego llegaron los Mariachis y más tarde un carnaval brasilero con tambores y bailarines. La fiesta concluyó a las 3:30am y de ahí un bus nos llevó de regreso al Hotel.

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Después de menos de 3 horas de sueño, María había quedado su amiga con Lilia Constanza de ir a visitar uno de los volcanes que se encuentran en Costa Rica, así que a las 6:50am nos despertamos para irnos hacia el volcán Poas. Lilia nos recogió y nos llevó al Parque Nacional Volcán Poas, pero desafortunadamente el día estuvo nublado y no pudimos ver el volcán, a pesar de estar a unos pocos metros de distancia. Lilia nos dijo que tratáramos de imaginarnos el volcán: ese día nos tocaría ejercitar la imaginación en más de una oportunidad, pues la neblina y la lluvia cubrían todo. Decidimos entonces tratar de visitar otro volcán donde tuviéramos mejor chance de verlo, pero durante el trayecto de regreso la combinación de trasnocho, resaca, hambre, muchas curvas y un queso palmito con fresas que compramos en la carretera hizo que nos diera un mareo terrible y ganas de vomitar, así que decidimos irnos a la casa de Lilia a tomar una siesta para recuperarnos.

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Luego de una hora de siesta el color nos volvió al rostro y Lilia decidió llamar a Ermes un amigo Colombiano para que nos acompañara. Pasamos por Ermes y antes de salir fuimos a comernos una picada colombiana en un sitio que Lilia conocía. Yo en ese momento aún no estaba como para entrarle con alegría a la picada, por aquello de las ganas de vomitar, sin embargo un par de pedazos de chorizo y platano maduro lograron hacerme sentir mejor, así que una vez terminada la picada, decidimos ir a vistar otro volcán. Pero el clima no iba a permitir ver nada, así que Ermes sugirió ir a un lugar en Ujarras donde podíamos comer una deliciosa trucha frita con yuca a lo cual estuvimos todos de acuerdo. Antes de ir al lugar pasamos por las ruinas de la Iglesia de Nuestra Señora de la Limpia Concepcion y luego fuimos al restaurante donde nos aguardaban 4 deliciosas truchas con yuca cocida.

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Después fuimos a la iglesia de San José de Orosi, la cual es la iglesia más antigua de Costa Rica (1743) que aún se encuentra en uso. Sin embargo actualmente están construyendo otra iglesia aledaña para reemplazarla, así que la iglesia actual perderá pronto su status. Finalmente fuimos a Cartago para conocer la Basílica de Nuestra Señora de los Angeles y como a las 8pm regresamos al hotel. Ahí me logré despedir de varios de los invitados a la boda que se encontraban departiendo en el lobby del hotel y finalmente me fui a dormir para poder despertarme a las 3:45am y tomar el vuelo de regreso a casa.

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Costa Rica es Pura Vida!

Haz click aquí para ver todas las fotos de Costa Rica

Road trip to New Mexico


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Last weekend Cristin and I went on a road trip to New Mexico and visited some of its sites. We wanted to see Santa Fe, but besides that nothing was planned. I took Friday off at work and we drove from Austin to Santa Rosa where we spent the night. Santa Rosa is very small, it’s pretty, but the ratio between inhabitants and hotel beds must be somewhere by 1 to 200. The next morning we drove (that is, Cristin drove and Daniel took pictures along the road) to Santa Fe and we spent all day walking around the city. Santa Fe is really beautiful and it is very famous for all the art you can find and buy over there. We had delicious lunch at ‘Cowgirl’ (recommended by Eva) and went to a couple of museums (Santa Fe Museum of Modern Art and Government Palace, which, despite its name, is a history museum). Next morning we had a yummy brunch at ‘Santa Fe Bakery Co.’

Then we drove to Alamogordo to see the White Sand National Park. We got there around 5pm and stayed in the park until 9pm. This park is amazing and highly recommended. The sand is really really white and it looks like it should taste of vanilla. Despite being a desert, it has a rich flora and fauna and when we did a ranger-guided tour we were amazed by some of the facts that we learned… like you stand on top of a seven-meter-dune with a spiny little flower on top, and you learn that it’s in fact a seven-meter-flower? Amazing.
We stayed that night in Alamogordo and the next morning drove all the way back to Austin.

Remember, it’s not a road trip unless you get stopped by the police at least once – sirens optional but yield extra points!

(post written by Daniel and Cristin sneaked into it and added some things that she thought should be there)

New Mexico pictures

Medellín 2008: The food

Bandeja PaisaWikimedia Commons – Description = Bandeja Paisa – Source = http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Banpaisa.png – Date = 12/16/06 – Author = Wikipedia Author F3rn4nd0 – Permission = Author released into public domain

Every time I come to Medellín it is mandatory for me to eat as many typical dishes as possible and this time it hasn´t been the exception.

These are the things I´ve been able to enjoy in the past few days:

This list will be updated soon with more dishes!
No worries, the Bandeja Paisa will be there!

Medellín 2008: Corralejas

Corraleja en Colombia
Picture by Luis Pérez

A corraleja is a typical celebration from the Colombian coast regions where people gather in a place similar to a bullfight ring and fight several bulls. The difference with a bullfight is that there is no matador in corralejas, but anyone can jump in and fight the bull. And the bull is never killed. It is very dangerous and lots of people get injured. But you can stay off the ring and just watch the whole thing while you listen to a live band and drink alcohol.

Yesterday I went to a Corraleja with my friends from college and it was very fun to watch but also disturbing to see all these drunk guys fighting the bull and doing it for money or alcohol. They would ask the crowd for money after doing different dangerous tricks like jumping on top of the bull, and they will also show you their wounds and ask you for money to pay the hospital.

After the corraleja was over we went outside the ring and listened to a vallenato concert by Silvio Brito and stayed there until 11pm dancing and drinking more aguardiente. Finally a friend took me home and my sister was having a good bye party since she will be moving to Virginia next week to pursue a PhD.

Medellín 2008: The trip


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It all started on July 30th at 3:30am when I get this phone call:

Me: “He…mfff…llo…bmgrrr?”
Cab driver: “Hello are you Mr. Jaramillo? I´m the cab driver and I´m waiting for you outside your house”
Me: “Dude! I asked for a cab for July 31st! You came 24 hours too soon!”
Cab driver: “Oh… errr.. crap!… sorry sir. I will cancel this service then”
Me: “No problem, just make sure you pick me up tomorrow at this time. Thanks.”

Ok that wasn´t really the start of the trip, but it was a funny story. By the way, if you ever need a great cab driver in Austin let me know and I will give you Fernando´s phone number.

It all REALLY started on July 31st at 3:30am when I get a phone call from my cab driver Fernando and he takes me to the airport. I got there at 4:15am and there was no line. Check-in and passing security was extremely fast. My first plane was Austin-Atlanta departing at 5:30am. In Atlanta I had a Donut and orange juice for breakfast and then at 10:30am took a plane from Atlanta to Miami. I got to Miami at 12:30pm and had pizza for lunch. In the past being at the Miami airport has been a nightmare bearable only because you can buy beer and walk around the airport with it, so I had one Heiniken for lunch, and then a Pacifico but I have to say that this time the airport wasn´t as crazy as other times.

Finally we got in the plane to fly to Medellín. The plane had some decorations related to the Feria de las flores which is the city festival celebrated once a year in early August. But that wasn´t all: the Avianca crew in charge of the flight had a few surprises for us the passengers. First they played Me voy para Medellín by El Combo de las Estrellas and then played La tierra by Ekhymosis (rock band from Medellín that Juanes used to be part of). Then they announced that Buchanan´s was sponsoring the fun factor in our trip, so they did a raffle and gave away t-shirts and a bottle of scotch and then gave scotch to all the passangers. Off course I had mine on the rocks. But the best thing came when we were about to land: instead of landing directly at the Jose Maria Cordoba airport located 30 minutes from Medellín when you usually don´t get to see the city, the pilot fluflew over Medellín for about 15 minutes at a not-very-high altitude where you could see all the main city landmarks like the Coltejer building, the Atanasio Girardot stadium, the old airport, the pueblito paisa, etc… it was a blast and at this point we were all singing, drinking, screaming, clapping! It was like being on a flying Chiva.

Anyway, that last part of the trip was a blast, and then seeing my family was even better. We stopped at Rancherito and had a picada and finally came home. I can´t wait to see what is next, but I´m having sancocho for lunch today!

Trip to New Orleans

New Orleans

New Orleans

New Orleans

New Orleans

New Orleans

New Orleans

New Orleans

Are you a really good brother or are you that stupid?

I must say that you have to be both, to drive from Austin to New Orleans by yourself to only stay four days (2 of which I spent driving). My sister went to New Orleans because The Acoustical Society of America was meeting at the creole city and I figured it was a good idea for us to meet over there. We stayed at a very well located hotel (The Chateau Dupré) right in the french quarter so we never had to drive anywhere. We walked the french quarter and the garden district, had good food at different places, visited the Lafayette cemetery, took the St. Charles Streetcar, had coffee and beignets at Cafe Du Monde and Hand grenades at Bourbon St.

Pictures available here.