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Beer Trip 2015

Jueves 25 de Junio
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Aterrizo en Berlin a las 7am luego de viajar toda la noche. El paso por inmigración es muy rápido y nadie me revisa el equipaje en la aduana. Salgo y Juan David y Ani me están esperando afuera. Tomamos un taxi del Tegel al apartamento de ellos en Hedemannstr. Afortunadamente las botellas de cerveza que llevé llegaron en perfecto estado. Luego de una siesta, salgo a buscar almuerzo y llego a un lugar de comida latina llamado Paracas (terrible nombre por cierto). Allí me como un lomo salteado y me tomo la primera cerveza del viaje: Una Berliner Pils. La mesera resulta ser bogotana. Cristin me habla por teléfono y le digo que caiga al lugar. Es muy lindo verla después de tantos años. Luego de comer vamos al edificio WILLY-BRANDT-HAUS donde hay una exhibición fotográfica de World Press.

Viernes 26 de Junio
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Este día me lo paso planeando el viaje por las cervecerías que haremos los próximos días. En la noche vamos a cenar Pizza, después a un bar Belga donde tomamos Rodenbach Grand Cru y Cantillon Lambic y finalmente vamos a un bar a ver el juego Colombia – Argentina por la copa américa.

Sábado 27 de Junio
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El guayabo moral y físico de la noche anterior hace que nos levantemos tarde. Finalmente a las 4pm rentamos un auto cariñosamente bautizado como WI y manejamos hacia Colonia. Llegamos a un hostal muy bonito con una vista muy chévere y salimos a tomar una cerveza y hay un festival gay. Tomamos un par de Kölsch Gaffel y a la media noche Ani y JD me felicitan por el cumpleaños y me regalan un libro de fotografías de cuando JD y yo estuvimos en Brasil en el 2014.

Domingo 28 de Junio
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Desayunamos muy rico en el hostal y damos una buena caminada por Colonia. Visitamos la catedral, un brewpub de Gaffel, caminamos por el rio, vamos varios músicos callejeros muy talentosos, entramos al brewpub de Früh y comemos un pretzel y finalmente manejamos hacia Bruselas. El hotel es chévere pero el wifi es horrible. Cenamos en restaurante italiano con cerveza Maes y terminamos en el Delirium Café donde probamos varias cervezas y celebramos oficialmente mi cumpleaños con el elefante rosado.

Lunes 29 de Junio
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Bajo a tratar de comprar tiquete de estacionamiento y no encuentro como. Compro croissants para desayunar y en el hotel me sirvo un cafe con pan, jamón y queso. Luego me doy cuenta que los desayunos no estaban incluidos. Visitamos la cervecería Cantillon y vamos a almorzar a un mall (comida asiática). Luego manejamos a Itterbeck para ver si podemos visitar la cervecería Timmermans pero nuestra cita es el día siguiente y no se puede adelantar. Manejamos a Ghent y nos quedamos en el hostal 13:00 que tiene muy buen wifi, pero no tiene aire acondicionado. Cenamos en un pub y tomamos unas cervezas al lado del rio en Het Waterhuis Aan De Bierkant.

Martes 30 de Junio
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Desayunamos crepes con huevo y jamon o espinacas y champiñones en un lugar muy agradable y manejamos a Itterbeck para visitar la cervecería Timmermans. Nuestro guía es Thomas, maestro cervecero del lugar quien nos explica todos los detalles del proceso de fabricación. Regresamos a Ghent y cenamos cordero con papas y ensalada, y tomamos cervezas en diversos lugares como Vooruit o Cafe Dem Turk.

Miércoles 1 de Julio
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Desayunamos cerca al hostal en un lugar orgánico (Bio), caminamos por Ghent y manejamos a Melle para hacer a las 2pm el tour en la cervecería Delirium. Hay un grupo de 4 personas de California y unas 25 de Ghent. El guía es un voluntario entonces las explicaciones son muy simples. La probada de cervezas el final del tour es una locura: probamos unas 10 cervezas diferentes y salimos muy contentos. Compramos vasos, sombrero panameño, bandeja y cervezas. Manejamos a Kortrijk y el hotel allí es muy bonito con excelente wifi, pero el baño tiene una puerta semi transparente lo cual es un poco incómodo pues estamos compartiendo todos un cuarto. Damos una caminada por la ciudad, tomamos una cerveza en bar y luego otra cerveza al lado del rio.

Jueves 2 de Julio
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Intentamos visitar la cervecería Omer (Petrus) pero no hay tours. Nos recomiendan tienda para comprar cerveza y vasos. La tienda es muy surtida con muchas cervezas, vasos y otras cosas. Compramos muchas cervezas diferentes llenando la caja que teníamos en el carro. JD compra un balde para poner cervezas con hielo. De ahí manejamos a Roselare para hacer el tan esperado tour en la cervecería Rodenbach. El tour es increíble: con nosotros 3 hay también una pareja y un niño de San Francisco. El guía es un voluntario pero sabe explicar muy bien. Al final probamos 4 cervezas: Rodenbach, Grand Cru, Foudre beer (cerveza sacada directamente de un Foudre con CO2 añadido) y Rosse (frutal). Compramos mercancía (vasos y cervezas). De ahí manejamos a Brujas e hicimos un recorrido por la ciudad. Ani y yo comimos Waffles con fresas y chocolate y vimos la nueva cervecería donde va a trabajar Thomas en construcción. Manejamos a Mons y allí cenamos Pizza y canelones y finalmente manejamos a Hotton a un albergue en medio del campo con caballos enanos, gallinas, cabras etc. No wifi.

Viernes 3 de Julio
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La dueña del albergue nos muestra los animales y les damos pan. Luego manejamos hacia Achouffe a visitar la cervecería La Chouffe, aunque damos una pasada por Roquefort y tratamos de visitar la abadía pero solo la podemos ver por fuera. La guía de La Chouffe es muy buena gente: a pesar del tour ser en Flamenco, nos hace traducción de la mayoría de la información al inglés. Luego probamos 4 cervezas y manejamos hacia Leiden, Holanda para vernos con Christof.

Sábado 4 de Julio
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Stefanie una amiga de Christof llega a Leiden y damos una vuelta por la ciudad con su perro El Rey Arturo. Luego manejamos a Amsterdam para el cumpleaños de Sapphire otra amiga de Christof el cual es en una caballeriza. Finalmente regresamos a Leiden y cenamos muy rico en un restaurante italiano.

Domingo 5 de Julio
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Manejamos de regreso a Berlin. Llegamos agotados pero felices y tomamos una foto de todas las cervezas, vasos y souvenirs que adquirimos en el viaje.

Lunes 6 de Julio
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Camino hacia el Sandman Free Tour en la puerta de Brandenburgo y llego a las 11:02 y ya está lleno. Entonces hago mi propia caminada por Berlín. Voy al monumento al Holocausto, subo a la torre del ángel y para mi sorpresa ya no está llena de grafitis. Almuerzo en un lugar tipo Americano wurst con curry y pruebo una cerveza mezclada con extracto de maracuyá. Me encuentro con Cristin en la noche y vamos a cine a ver la película La Sal de la Tierra. De ahí salimos y nos tomamos una cerveza en un bar, y me regreso a la casa en bus ya que después de la media noche no pasan los trenes del U-Bahn.

Martes 7 de Julio
Me despierto tarde y otra vez pierdo el tour. Me quedo en la casa haciendo pereza. Ani viene y hace unas ricas lentejas. Luego vamos a una playa y piscina pública y está el plan perfecto para el calor de Berlín. Luego vamos a cenar a un restaurante mexicano y nos tomamos unas micheladas y unos tequilas e invitamos a Cristin.

Miércoles 8 de Julio
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Finalmente llego a tiempo para hacer el free tour. Nuestra guía se llama Georgina y es de Barcelona y es excelente. Luego en la noche hago espaguetis con Cristin para cenar.

Jueves 9 de Julio
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Tomo el tren S7 a Potsdam y trato de buscar la oficina de turismo, pero ya no existe en el lugar que dice el Lonely Planet. Finalmente la encuentro y compro un mapa para visitar el parque Sanssouci. El parque es muy grande e imponente. Visito el Schloss Sanssouci, con una audio guía muy entretenida en español.

Viernes 10 de Julio
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Me quedo en la casa planeando la próxima semana y decido viajar a Praga porque viajar a Munich es costoso y el viaje es largo, además que no iba a poder visitar ninguna cervecería. Almuerzo con Ani en un beer garden en el parque Tiergarten. En la noche vamos a cenar pizza y luego a un bar ruso.

Sábado 11 de Julio
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Juan David y yo vamos a jugar fútbol con sus amigos. Luego vamos a almorzar codillo de cerdo y salchichas blancas al restaurante de la cervecería Augustiner. En la noche salimos a un bar que tiene una pista de baile al aire libre al lado del rio. El DJ es el peor DJ de la historia. “Fue Horrible!”… Llega Camilo y nos vamos a un bar Belga a tomar una cerveza. Terminamos la noche con un delicioso donner callejero servido por Bat Man.

Domingo 12 de Julio
Día de pereza: levantada tarde, Ajiaco de almuerzo, final de Wimbeldon masculino, partido de Nacional, espaguetis carbonara y cerveza en casa.

Lunes 13 de Julio
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Parto hacia Praga en un bus de Eurolines (los mismos con los que hice el tour por europa con Julio en el 2001). Julie mi AirBnB host me espera en la terminal de buses y me lleva al apartamento. Me recomienda un lugar al lado del rio para tomar cerveza, así que me dirijo allí. Más tarde ceno unas costillas de cerdo deliciosas, con una buena Pilsner.

Martes 14 de Julio
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Hago el Sandman Free Tour en la mañana, con Juan un muy buen guía español. Recorremos la parte vieja y nueva de la ciudad. A las 2:30pm voy a almorzar y luego visito la torre de TV desde donde saco buenas fotos de la ciudad. A las 6pm regreso al centro para hacer el tour de la cerveza con Tashy de México. Somos en el grupo varios Colombianos, Argentinos, Chilenos y Españoles. Probamos varias cervezas muy ricas y terminamos cenando en una taverna. Luego vamos al tour de pub crawling y ahí visitamos varios bares y discotecas. A las 4:00 am me voy y como mi celular no tiene batería, no se como llegar a casa, entonces tengo que tomar un taxi que me quiere cobrar 400CSK, pero lo convenzo de llevarme por 300CSK.

Miércoles 15 de Julio
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Paso la mañana en casa de Julie durmiendo, y después de almuerzo recorro el castillo y la catedral y visito la biblioteca técnica por sugerencia de Andrea. En la tarde visito la cervecería Staropramen, hago el tour y degusto varias de sus cervezas, y compro unas botellas y un vaso para llevarle a Juan David de regalo. Esa noche invito a Julie a cenar y luego vamos por una cerveza. Con Julie apuesto que voy a listar mi cuarto de huéspedes en AirBnB antes del 15 de Agosto.

Jueves 16 de Julio
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Julie me hace el desayuno y nos despedimos. Salgo hacia el rio para visitar una última vez y están filmando una película entonces el paso está restringido. Me voy a almorzar entonces a un brew pub conejo con espinacas y dumplings de papa. Pruebo varias cervezas y compro dos cervezas para llevar. Voy a la terminal de buses y regreso a Berlín. En la noche salimos a un mercado y comemos arepas Maria Maria. Ya habíamos visto las arepas en Colonia pero ya habían cerrado esa noche.

Viernes 17 de Julio
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Fui a comprar plástico con burbujas para empacar las botellas y vasos que pensaba traer a Austin. Luego almorcé Sushi con Ani, visitamos un par de lugares de Berlín cerca a la isla de los museos que me había faltado recorrer, y fuimos a Fyber a visitar a Juan David que se encontraba en un happy hour. Ahí nos tomamos un par de cervezas y luego fuimos a visitar el Reichstag. Después fuimos a cenar Ramen y nos tomamos una cerveza en un bar.

Sábado 18 de Julio
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Me desperté temprano para empacar mi maleta, y luego Juan David y Ani me acompañaron al aeropuerto. Ahí nos tomamos una última cerveza y me entré a la sala de espera. Allí traté de comprar Huevos Kinder para pagarle una apuesta perdida a Andrea, pero me dijeron que seguridad en EEUU no los deja pasar, porque no pueden ver que hay dentro. Finalmente llegué a Austin y Andrea y David fueron a recogerme al aeropuerto. Nos tomamos una cerveza en el Flying Saucer y me fui a dormir.

Tres docenas y una pintura de zurda

Gol de James Rodriguez a Uruguay
Fue un 28 de Junio de 2014 cuando el reloj marcaba las 5:28 de la tarde, que el tiempo aminoró su eterna prisa y James Rodriguez detuvo el balón con el pecho de espaldas al arco que defiende el guardameta Uruguayo Muslera y sin permitir que el balón se despegue ni medio metro de su cuerpo giró y empalmó el balón con un zurdazo impecable que infló la red y el corazón de los miles Colombianos que ahí estábamos siendo testigos de un momento histórico para el fútbol Colombiano y que teñíamos de amarillo el mítico estadio Maracaná en Rio de Janeiro.

Ese mismo día mi torta imaginaria requirió 3 docenas de velas.

Brasil 2014: The adventure begins!

Thursday, June 12 – Austin & Berlin
Daniel & Juan David flight from Austin and Berlin respectively!
BRA – CRO 17:00 (SP)

Friday, June 13 – SP & BH
Host: Ambassy Hotel
Daniel & JD flight to Belo Horizonte!
MEX – CAM 13:00 (Natal)
SPA – NET 16:00 (Salvador)
CHI – AUS 18:00 (Cuaiba)

Saturday, June 14 – BH
Host: Ambassy Hotel
COL – GRE 13:00 (BH) – WE HAVE STADIUM TICKETS!!!
URU – COS 16:00 (Fortaleza)
ENG – ITA 18:00 (Manaus)
COT – JAP 22:00 (Recife)

Sunday, June 15 – SP
Host: Santiago
Daniel & Juan David flight back to Sao Paulo
SWI – ECU 13:00 (Brasilia)
FRA – HON 16:00 (Porto A)
ARG – BOS 19:00 (Rio)

Monday, June 16 – SP
Host: ibis budget Sao Paulo Jardins
GER – POR 13:00 (Salvador)
IRA – NIG 16:00 (Curitiba)
GHA – USA 19:00 (Natal)

Tuesday, June 17 – SP
Host: ibis budget Sao Paulo Jardins
BEL – ALG 13:00 (BH)
BRA – MEX 16:00 (Fortaleza) – Estadio Morumbi – Bell Marques / Fat Boy Slim
RUS – KOR 18:00 (Cuiaba)

Wednesday, June 18 – SP
Host: ibis budget Sao Paulo Jardins
AUS – NET 13:00 (Porto A)
SPA – CHI 16:00 (Rio)
CAM – CRO 18:00 (Manaus)

Thursday, June 19 – SP
Host: Jairo
COL – COT 13:00 (Brasilia)
URU – ENG 16:00 (SP) – WE HAVE STADIUM TICKETS!!!
JAP – GRE 19:00 (Natal)

Friday, June 20 – SP
Host: Jairo
ITA – COS 13:00 (Recife)
SWI – FRA 16:00 (Salvador)
HON – ECU 19:00 (Curitiba)

Saturday, June 21 – SP
Host: Jairo
ARG – IRA 13:00 (BH)
GER – GHA 16:00 (Fortaleza)
NIG – BOS 18:00 (Cuiaba)

Sunday, June 22 – SP
Host: Jairo
BEL – RUS 13:00 (Rio)
KOR – ALG 16:00 (Porto A)
USA – POR 18:00 (Manaus)

Monday, June 23 – SP
Host: Jairo
NET – CHI 13:00 (SP) – WE HAVE STADIUM TICKETS!!!
AUS – SPA 13:00 (Curitiba)
CAM – BRA 17:00 (Brasilia)
CRO – MEX 17:00 (Recife)

Tuesday, June 24 – SP
Host: Jairo
ITA – URU 13:00 (Natal)
COS – ENG 13:00 (BH)
JAP – COL 16:00 (Cuiaiba)
GRE – COT 17:00 (Fortaleza)

Wednesday, June 25 – SP
Host: Jairo
NIG – ARG 13:00 (Porto A)
BOS – IRA 13:00 (Salvador)
HON – SWI 16:00 (Manaus)
ECU – FRA 17:00 (Rio)

Thursday, June 26 – SP
Host: Jairo
POR – GHA 13:00 (Brasilia)
USA – GER 13:00 (Recife)
KOR – BEL 17:00 (SP) – WE HAVE STADIUM TICKETS!!!
ALG – RUS 17:00 (Curitiba)

Friday, June 27 – SP
Host: Santiago

Saturday, June 28 – SP
Host: Santiago
1A – 2B 13:00 (BH)
1C – 2D 17:00 (Rio)

Sunday, June 29 – SP
Host: Santiago
1B – 2A 13:00 (Fortaleza)
1D – 2C 17:00 (Recife)

Monday, June 30 – SP
Host: Santiago
1E – 2F 13:00 (Brasilia)
1G – 2H 17:00 (Porto A)

Tuesday, July 1 – SP / Austin / Berlin
1F – 2E 13:00 (SP) – WE HAVE STADIUM TICKETS!!!
1H – 2G 17:00 (Salvador)

That night Daniel & Juan David return to Austin and Berlin respectively!

Argentina uno

La llegada fué sufrida. Primero porque cási pierdo el vuelo de Houston a Buenos Aires ya que el vuelo salió tarde de Austin; segundo porque me había ilusionado con un upgrade a clase ejecutiva que Mike Totah me trató conseguir y al final no me lo pudieron dar; tercero porque el niño sentado a mi derecha al otro lado del pasillo se vomitó varias veces mientras servían la comida; y cuarto porque la señora sentada justo a mi lado viajaba con un gato que estuvo maullando buena parte del viaje.

El taxista que me llevó del Ezeiza al apartamento de Laura Spagnolo fué muy agradable y me dió muchos consejos. También me habló pestes de Cristina Kirchner.

Laura un sol como siempre y el apartamento muy acogedor justo al lado de la Plaza San Martín, donde Jacarandas decoran el paisaje citadino con su color azul violáceo. Esa noche caminamos por la zona, transitamos la calle Florida y cenamos como reyes en el restaurante Las Lilas en Puerto Madero.

Al día siguiente (Nov. 24) viaje en bus a Santa Fé con Ceci y Felipe. Al llegar cena en el patio de la Cervecería Santa Fé con la familia y amigos de Vanessa. El minúsculo cuarto del Hotel Castelar me recordó los cuartos individuales durante retiros espirituales. El día Sábado recorrido por la ciudad y el puente colgante, y presenciar algunos juegos de un Sudamericano de Volley Playa que casualmente ocurría en el lugar. En la noche la boda en la catedral y la fiesta que estuvo supremamente divertida y se extendió hasta el amanecer. Todavía no entiendo porque nuestra mesera venía seguido a ofrecerme otra Liso pero se la llevaba de la mesa cuando me paraba a bailar a pesar de solo haberle dado un sorbo.

Luego de dos horas de sueño, a la terminal de buses para regresar a Buenos Aires. Igual que el vuelo, esta vez cási pierdo el bus, pero afortunadamente llegué justo a tiempo. Como a las 5pm estaba llegando al apartamento de mi prima Sabrina. Me dio muchísima alegría haberla visto luego de tantos años. Esa noche salimos a caminar por Recoleta y fuimos a un Festival de Jazz. Luego fuimos a cenar pizza a El Cuartito donde comimos Fugazzeta (pizza de cebolla), fainá y cerveza. Ahí me encontré con 3 amigos que estuvieron en la boda en Santa Fé. Las coincidencias de la vida a veces son asombrosas.

Noviembre 26 fue día festivo en Buenos Aires entonces pude estar todo el día con Sabrina. Caminamos por San Telmo viendo kioscos, tiendas y anticuarias donde compré una postal. Almorzamos muy rico provozzeta, bife de lomo, ensalada y chorizo. Luego me fuí solo en bus a Quilmes para tratar de ver el juego con Arsenal, pero tomé el bus 98 equivocado y terminé en medio de un vecindario de pocos amigos. Finalmente regresé frustrado al centro del Buenos Aires y terminé yendo al centro Konex para ver La Bomba del Tiempo, un delicioso show de percusión. Allí lo más divertido fue haber conocido a Pato y su galán, una pareja de Argentinos muy chéveres que me convidaron a Fernet con Coca Cola y con los que terminé metiéndome a uno de los cuartos donde guardan los instrumentos a tocar tambores con un grupo de personas. Al final regresé a casa y con Sabri tomamos otro Fernet.

Medellín 2011: impresiones

Un mes de visita en Medellín. Desde que me fui a trabajar a Austin, no había pasado un tiempo tan largo en la ciudad que me vio nacer. Fueron cuatro semanas, donde hubo tiempo para la diversión y el trabajo. Aquí algunas reflexiones al respecto:

Spirit Airlines
Primera vez que volaba con esta aerolínea de bajo costo. El viaje de ida no pudo ser mejor. Pagué por anticipado dos maletas y me aseguré de llevarlas por debajo del peso máximo de 40 libras. Los asientos me los asignaron durante el check-in en el aeropuerto de Dallas porque si se hacía con anticipación había un costo y tuve la suerte de que me asignaran la fila 8 en un trayecto y la fila 3 (con asientos de lujo) en el otro. El vuelo salía muy temprano de Dallas (6am) y me tuve que despertar a las 2:50 am, para estar en el aeropuerto a las 4am. En el trayecto Fort Lauderdale – Medellín, compré dos cervezas con papitas por $12 dólares y con eso embolaté el hambre hasta llegar a Medellín para ir a comer en Rancherito una deliciosa Bandeja Paisa.

Para el regreso no me asignaron asientos tan cómodos, pero los vuelos fueron cumplidos y no tuve problemas.

En conclusión si recomiendo usar Spirit, asegurándose de leer todas sus restricciones de equipaje y llegando al aeropuerto con suficiente anticipación.

Renovación de cédula
Hace un par de años el gobierno colombiano le exigió a todos sus ciudadanos renovar la cédula de ciudadanía, principal documento de identificación. Viviendo en Austin, no pude hacer la renovación durante el consulado móvil que hubo en Noviembre de 2010, y una vez que intenté hacerlo en Houston, la fila era demasiado larga. Así que viaje a Colombia con un poco de temor por no tener el documento renovado y sabiendo que el plazo fijado por el gobierno había expirado. Al pasar inmigración me dijeron que aprovechara mi visita para renovar la cédula. Fui entonces un día a la registraduría que queda cerca a la casa de mis padres y me dijeron que había que hacer una cita por teléfono o internet. Mi madre me dijo que por teléfono era difícil entonces intenté hacerlo por internet. Resulta que por internet solo dan citas para el día siguiente: es decir, si no hay citas para mañana, no se puede intentar hacer una cita para el día posterior, ni para dentro de un mes. Hay que visitar la página diariamente, lo cual hice en repetidas ocasiones y nunca habían citas. Entonces decidí una noche pedir la cita a las 12:00 y por fin pude hacerlo pero no en la oficina de Medellín sino en la de Envigado. La dirección de la registraduría de Envigado está incorrecta en la página web, pero afortunadamente mi papá sabía donde estaba ubicada. El trámite de la renovación es rápido, pero la contraseña que me dieron no tiene foto porque nadie me dijo que había que llevar fotos, y entonces no me la firmaron tampoco. En teoría yo podía pagar para que me enviaran la cédula nueva al consulado de Houston, pero me dijeron que mejor dejara un poder con mis padres para que ellos la reclamen.

El sistema para pedir las citas y que solo se puedan pedir para el día siguiente parece ridículo, pero por otro lado, todos los días tiene uno la oportunidad de ‘participar’ en la ‘rifa’ de citas. De lo contrario, la gente ya tendría citas pedidas de aquí al 2014 y alguien como yo no hubiera podido hacer ese trámite.

Worlidays
Hace poco leí el artículo Scrap holidays, bring on the ‘worliday’ en BBC news que hablaba de como algunos profesionales hoy día se mantienen conectados a su trabajo con sus Blackberries y iPads durante las vacaciones. El artículo en lugar de criticar dicho fenómeno, resaltaba las ventajas: puede la persona irse a otro lugar a descansar, sin necesidad de desconectarse completamente del trabajo, por lo cual puede tomarse este tipo de descansos más frecuentemente. Se me hizo curioso coincidir con dicho artículo cuando me encontraba en Medellín haciendo exactamente eso: durante estas cuatro semanas en Medellín trabajé un total de 46 horas. Mi rutina de Lunes a Jueves era levantarme 7:30am, bañarme, desayunar café con arepa y huevo, conectarme al trabajo a las 8:30am y trabajar hasta las 11:30am. En esas 3 horas de trabajo me dediqué a responder correos electrónicos, hice varias revisiones de código de colegas, escribí mi revisión de desempeño semestral, hice los cambios necesarios para portar los instaladores de varios componentes a Linux ARM, ayudé a varios colegas a resolver dificultades, modifiqué y exporté diversos componentes, etc. Siento que produje una cantidad de trabajo mucho más alta en estas 46 horas, que en cualquier otra semana del año. Atribuyo esto a varios factores: no tener distracciones de otros colegas, estar en un ambiente de trabajo más relajado y el hecho de que podía hacer una pregunta o enviar un código para ser revisado al final de mis 3 horas de trabajo, y no tener problema en recibirlo al día siguiente en lugar de quedarme toda la tarde esperando una respuesta. Ahora que regreso será muy positivo saber que no tengo cientos de emails acumulados en 4 semanas, que me he mantenido al tanto de los avances en los diferentes proyectos y que mi grupo no ha sentido una ausencia completa de mi parte. Pienso que dependiendo del lugar que visite en mis próximas vacaciones, podría replicar esta experiencia, aunque considero que también es importante tener vacaciones donde hay una desconexión total del trabajo, como lo fue el mes que pasé en Australia y Nueva Zelanda en el año 2009.

La boda del año
Olvídense del Príncipe William y Kate Middleton: la boda del año fue la de mi hermanito Juan David y Ani Molina. La boda se realizó en el Museo El Castillo y contó con unos 150 invitados. Todos trabajamos mucho para que la boda fuera un éxito y lo fue. La música estuvo a cargo de una banda cover de los Beatles y luego hubo un DJ que nos puso a bailar raggeaton toda la noche. Hubo tiempo también para cantarle unas trovas a los nuevos esposos y para beber hasta que el cuerpo no diera más. Una noche inolvidable y muy divertida.

El Parque Arví
Una increíble reserva natural, a la cual se puede llegar utilizando el Metro Cable. Un sitio para caminar, relajarse y respirar aire puro. Un plan muy recomendable para los que vienen a visitar la ciudad y para los que viven en ella. Este parque me recordó mucho el parque Daintree en Australia.

Son Havana
Un excelente sitio para bailar buena Salsa y pasárselo rico con los amigos.

Mundial Sub 20
El fútbol se respiraba en todas partes: la gente estaba muy entusiasmada con el mundial sub 20 en Colombia y con el equipo tricolor. Tuve la oportunidad de ir a los juegos Inglaterra 0-0 Corea del Norte y Argentina 1-0 México en la primera fecha. Ambos juegos fueron bastante aburridos, pero el público hizo lo posible por mantenerse alegre haciendo ‘la ola’ o gritándole ‘Puto!’ al portero Argentino en los saques de meta. También pude ver en vivo el juego de semifinales Portugal 2-0 Francia. Desafortunadamente los portugueses se encontraron con 2 goles muy rápido en el primer tiempo, entonces se dedicaron a controlar el juego y ya no atacaron más. Francia con mucha voluntad y poco fútbol se vio impotente. El público asistente al Atanasio Girardot apoyó siempre a los equipos que más metían. En los partidos que yo vi fueron siempre los equipos perdedores que al verse por debajo en el marcador lucharon por recuperar el juego y esa voluntad la reconocímos los hinchas. Queda entonces el país con una muy buena imagen en cuanto a organización, 8 estadios renovados en muy buenas condiciones y ojalá una cultura de fútbol donde se respete y se disfrute sanamente en familia. Queda pendiente el tema de si vuelven o no a colocar mallas que separen al público asistente de la cancha.

Mirada retrospectiva: 5 años, muchos viajes

Hoy decidí comenzar el proceso de aplicación a la ciudadanía de los Estados Unidos a la cual tengo derecho por llevar más de 5 años siendo residente permanente. En mi caso la forma que debo usar para la aplicación es la N-400 la cual se me hizo muy fácil de completar, con excepción de la parte 7 que pide registrar los viajes fuera del país realizados en los últimos 5 años con fechas exactas de entrada y salida. Sabía que iba a ser una tarea interesante.

El primer paso fue buscar en los pasaportes todos los sellos de entrada y salida de los EEUU. De aquí pude obtener gran parte de la información, pero muchos sellos son confusos e ilegibles así que tuve que recurrir a otros recursos. Revisé diferentes artículos publicados en mi blog respecto a viajes así como blogs de otros amigos con los que he viajado, busqué emails viejos con confirmaciones de vuelos reservados, revise álbumes de fotos tomadas en los diversos paseos, le pregunte a Eva que se encontraba en línea por la fecha de un viaje que hicimos juntos y finalmente creo que tengo toda la información:

Viaje Salida Regreso Días
Australia & New Zealand 8/27/2009 9/25/2009 29
Costa Rica (Boda Jocelly) 6/7/2009 6/14/2009 7
Mexico (Monterrey con Cristin) 9/12/2008 9/15/2008 3
Colombia (Con Cristin) 7/31/2008 8/12/2008 12
Mexico (Soda Stereo) 11/7/2007 11/11/2007 4
Mexico (Puerto Escondido – Boda Eva) 8/15/2007 8/19/2007 4
Colombia (Con Vanessa – Boda Paola) 4/7/2007 4/22/2007 15
España 11/16/2006 11/30/2006 14
Mexico (Monterrey – Concierto Cerati) 6/3/2006 6/6/2006 3
Colombia (Boda Diego) 12/16/2005 12/26/2005 10
Mexico (Monterrey con Nora, Julia…) 5/27/2005 5/30/2005 3
Mexico (Puebla – Boda Muleiro) 4/22/2005 4/25/2005 3
Colombia 3/19/2005 3/30/2005 11
Mexico (San Jose Cabo – Boda Jeronimo) 8/25/2004 8/29/2004 4
Total 122

Mirando atrás, me alegra mucho saberme tan afortunado de haber podido hacer viajes tan increíbles con muy buenos amigos.

Viaje a Australia y Nueva Zelanda – parte 4

Septiembre 10 – Gran Barrera de Corales
Image_129.jpgEl jueves madrugué para estar a las 7:30 am. en la marina Marlin y hacer el tour a la gran barrera de corales con la empresa Passions of Paradise. El tour incluía te y galletas en la mañana, desplazamiento en el barco hacia el Cayo Michaelmas donde hicimos la primera sesión de esnorquelin, almuerzo y luego desplazamiento hacia mar abierto donde nuevamente hicimos esnorquelin. También habían instructores y equipo de buceo, pero decidí que si algún día quiero aprender a bucear, no será precisamente en pleno mar abierto con tiburones. La esnorqueliada fue increible. La cantidad y variedad de peces y corales es indescriptible. El agua estaba un poco fría entonces luego de unos 20 minutos me tocaba hacer una pausa para recuperar energías y calor corporal. De todo el viaje esta fue la mejor experiencia y la recomiendo ciento por ciento.

Septiembre 11 – Cape Tribulation, Daintree & Mossman Gorge
Image_237.jpgEl viernes fue igual un dia intenso que comenzó temprano. Este día hice el tour 4wd cape tribulation, daintree & mossman gorge con la empresa down under tours. Primero fuimos al bosque Daintree donde el 80% de las especies es venenoso. Nos dijeron que no tocáramos nada, y que si lo hacíamos, no nos metiéramos los dedos a la boca. Allí nos subimos a una torre desde donde se puede apreciar la parte superior del bosque, donde sucede la fotosíntesis pues muy poca luz solar llega al suelo del bosque. Luego fuimos a la playa de Cape Tribulation y luego almorzamos en medio del bosque en un lugar privado donde nos sirvieron un delicioso filete de res y uno de pescado, te de la región y galletas. También tenían un tarro de Vegemita, que es una deliciosa pasta café que parece Nutella, pero que sabe a mierda… está hecha de levadura y a los Aussies les encanta. También les encanta hacer que los turistas la prueben. Yo en mi poca instancia en Australia, aprendí sobre la Vegemita y logré convencer a una pareja de italianos que se encontraban allí de luna de miel, a que probaran la pasta diciéndoles que sabía a Nutella. Al final me perdonaron la broma y me hice amigo de la pareja.

Después del almuerzo tomamos un tour por el rio Daintree donde pudimos ver a ‘Scarface’ un hermoso cocodrilo de 4 metros y luego a una serpiente Pitón enrollada en las ramas de un árbol.

Finalmente fuimos al bosque Mossman Gorge donde se encuentra el rio con el mismo nombre de aguas perfectamente cristalinas.

Septiembre 12 – Cairns
Después de dos días intensos, decidí tomármelo relajado el Sábado y me dediqué a caminar por las calles de Cairns y a hacer unas cuantas compras.

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Viaje a Australia y Nueva Zelanda – parte 3

Septiembre 8 – Taronga (Zoologico de Sydney)
Image_1703Era Martes y mis días en Sydney estaban a punto de terminar, pero no sin antes visitar el Zoologico donde por fin podría ver Canguros y Koalas vivos! El Zoológico de Sydney es fantástico y ahí pasamos el día completo. Lo que más me gustó fueron las Jirafas, el nuevo elefante bebé, los loros de colores, el leopardo de la nieve y el majestuoso dragón de komodo. Aprendí que los Koalas duermen 22 horas al día pues el eucalipto del que se alimentan tiene muy poco contenido nutricional así que guardan energías durmiendo. Conozco a más de una persona que sería feliz siendo Koala.

Septiembre 9 – Llegada a Cairns
IMG_0045El Miércoles muy madrugado, Santiago me dejó en el aeropuerto para yo tomar mi vuelo a Cairns y dejar atrás el maravilloso Sydney. Agradezco enormemente a Santiago y Paula por su hospitalidad, me sentí como en casa y se pasaron de queridos. Fue muy rico conocer a Natalia y ver como disfrutaba tomando fotos a la comida y me voy enamorado de su hermosa bebé Emma.

Al llegar a Cairns, tomé un colectivo al cetro de la ciudad. No tenía reserva en ningún hostal pero ya había visto que en la calle Esplanade habían varios. Sin embargo cuando dos jóvenes se bajaron del colectivo y se dirigieron a un hostal que ostentaba un enorme letrero anunciando ser el mejor hostal del 2008, decidí bajarme ahí y preguntar si tenían camas disponibles. Fue así como terminé hospedado en el Northern Greenhouse. Allí tendría como roommates a Brian (Irlandés) y a Rachel (Australiana) quienes llevaban 5 meses en Cairns y eran amigos de todo el personal del hostal. Por ellos conocí luego a varias personas, entre ellas Karl (kiwi) el bartender del hostal el cual nos daba descuentos en el bar y nos ayudó a entrar sin cover a varios bares.

Viaje a Australia y Nueva Zelanda – parte 2

Septiembre 3 – Playas del norte, Sydney
dsc_0554El Jueves nos lanzamos a conocer las playas del norte. Primero fuimos a la marina Albora y luego manejamos al mirador West Head Lookout. La vista desde ahí era increible. Se ve por ejemplo Palm beach a la cual fuimos luego. La arena en Palm beach es anaranjada como si la hubieran hecho moliendo ladrillos.
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Septiembre 4 – Downtown Sydney: Queen Victoria building, Sky tower, Darling Harbour, Australian Museum
dsc_0652Este día Santiago me dejó en la estación de Blanktown de ida para el trabajo. Ahí tomé el tren para ir al centro de Sydney. Recorrí el Town Hall, el edificio Queen Victoria, el museo de Australia donde tienen impresionantes huesos de dinosaurios exhibidos, colecciones de piedras preciosas, arte aborigen, y muchos animales e insectos disecados. Aproveché para fotografiar un canguro y un koala disecados en caso que no tuviera la oportunidad de fotografiarlos vivos. De ahí subí a la Sky Tower y desde los 260 metros de altura saqué una buena cantidad de fotos de la ciudad. Desafortunadamente ni la Opera House ni el Harbour Bridge se ven muy bien desde la torre pues los tapan otros edificios. Luego almorcé los tradicionales fish and chips en un pub en el centro y de ahí me dirigí a recorrer el Darling Harbour y el museo marítimo. Al final de la tarde tomé el tren de regreso a Blacktown donde Santiago me recogió. Mientras lo esperaba, una mujer de unos 25 años que no tenía cara de vagabunda me pidió dinero. Cuando le dije que no, me dijo: “Fuck you!”. Creo que estaba en esos días del mes.

Septiembre 5 – Hunter Valley
DSC_0886Por fin era sábado lo cual significaba que Santiago podía unirse a nosotros en la salida, así que decidimos ir al Hunter Valley famoso por ser una región vinícola. Allí estuvimos todo el día probando vinos y quesos, y recorriendo viñedos. El almuerzo fue en un pub irlandés y yo me comí un delicioso cordero. De regreso a Sydney vimos unos canguros en cerca a la carretera, pero cuando tratamos de acercarnos para sacar las respectivas fotos, huyeron despavoridos.

Septiembre 6 – Manly
DSC_0964El domingo fuimos a almorzar los pies más ricos de Sydney en un chusito llamado Upper Crust. La maza ojaldrada que usan en el pie es crocante y deliciosa y los rellenos son muy ricos. Luego fuimos a recorrer la playa de Manly. El viento estaba fuerte ese dia, y nos toco ver un grupo de gaviotas que usaban la corriente de aire para mantenerse suspendidas en el aire a pocos metros de altura, por lo cual pude sacar unas divertidas fotos.
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Septiembre 7 – Darling Harbour, Acuario
DSC_0251Este día fuimos al Darling Harbour para que Natalia lo conociera, pues yo ya había estado ahí. También entramos al acuario donde vimos a Nemo, impresionantes cocodrilos, tiburones y manta rayas entre otras muchas especies marinas. Las fotos dentro del acuario son muy difíciles de tomar, por la falta de luz y el continuo movimiento de los peces, pero creo que una que otra se rescatan.

Fotos Sydney parte 2 aquí.