Category Archives: Rant

To speak or write in a angry or violent manner; rave.

El día que Colombia le dijo NO a una paz regularcita

Imaginen una persona de de 47 años que luego de haber aplicado fallidamente a la universidad varias veces en su vida, por fin la aceptan en el 2011. Por cinco años se quiebra el coco y estudia juiciosa y trata de sacar las mejores notas, pero pues no siempre le va bien en los exámenes. Hay algunas materias que pasa raspando, pero en la mayoría le va bien. Al final de los 5 años y después de muchas horas de estudio y sacrificio, la persona que ya tiene 52 años de vida, está lista para graduarse. Sabe que gracias al grado que está punto de obtener, va a poder recibir el ascenso en el trabajo que le va permitir mejorar las condiciones de vida suyas y de su familia. El futuro pinta muy promisorio. Incluso un primo suyo que vive en Washington le dijo que si se graduaba, le mandaba una platica de ayuda.

Sin embargo un vecino suyo, considera que haber pasado unas materias raspando es vergonzoso y convence a la universidad de que no le den el grado y en cambio lo obliguen a repetir todas las materias donde no le fue muy bien, con el fin de mejorar el promedio. Lo más irónico es que el vecino nunca fue a la universidad: aplicó una vez con desgano pero la verdad nunca tuvo intensiones reales de estudiar. Sin embargo asegura que él hubiera sacado mejores calificaciones.

Ahora solo queda la incertidumbre de cuándo podrá graduarse. Un año más? Cinco? Otros 52? Si será posible mejorar las notas en Física III: Electricidad y Magnetismo? esa vaina es muy brava! Quién le va a ayudar con su familia en estos años extras de volverse a sentar en la mesa a estudiar? Y que pasa si al final la universidad decide no darle el cartón nunca?

Colombia estuvo a punto de graduarse en la paz, pero 18% del país decidió que era preferible volver a clase y mejorar las notas, porque nos íbamos a graduar con un promedio regularcito. Plop.

My thoughts on ride sharing companies and the city of Austin

– Uber is a company trying to maximize profit. They don’t give a damn about riders or drivers. If they cared they wouldn’t leave Austin.
– Uber is heavily investing in self-driven cars technology. They really don’t want to deal with drivers, but right now don’t have another option.
– Their model is to arrive to a city with transportation problems and operate illegally. Yep, the same reason I cannot go around selling my home brew beer, people should not go and give unregulated rides. Yes it is not drugs-selling-illegal but it is not legal none the less.
– The city then has to react to the situation once Uber is already operating (as opposed to be able to plan accordingly) and tries to set a fair play field for these companies and the existing transportation systems.
– Specifically the city of Austin came with a plan that was neither perfect, but wasn’t either unattainable for Uber and Lyft to simply skip town.
– Uber and Lyft attempted to change the plan in their favor by spending 8 million dollars on an aggressive and heavily miss informative campaign that backfired.
– Exploitation doesn’t just mean a sweat shop full of 13 year olds in some 3rd world country. Exploitation happens when you don’t get proper compensation and benefits (health insurance, retirement plan, payed vacation, parental leave, …)
– Many people don’t have an option but to work for these companies. Yes they work for these companies voluntarily but that does not mean they don’t deserve a more fair work environment.
– I rarely used ride sharing neither I was an uber driver trying to make ends meet, so I’m aware that it is easier for me to go on without them. However this also gives me a more objective perspective, because I have no pains or gains in the matter.

El mono rosado (o como el sabor de la venganza es dulce)

Hace unos 3 o 4 años mi amigo Alejandro Corona se mudó a su nueva casa y organizó una fiesta de inauguración. Recuerdo que estaba en el supermercado (quizá en HEB) comprando cervezas y comida para la fiesta y tal vez acababa de pasar el día de San Valentín entonces los artículos con ese motivo se encontraban en promoción. Se me ocurrió entonces buscarle a Alejandro un regalo por su nueva casa que fuera altamente inapropiado, inútil, quizá grotesco, poco ortodoxo, pero sobre todo divertido. Fue cuando encontré un abominable Mono Rosado de peluche y decidí que era el regalo perfecto.

La verdad no recuerdo muy bien como ocurrieron los hechos pues esto sucedió hace varios años y tengo pésima memoria, pero lo cierto es que según Alejandro, cuando le entregué el regalo le dije que solo podía regalar el mono a alguien que tuviera una fiesta de inauguración en su casa. Pues 3 o 4 años después, Alejandro me regala el mono de regreso en la fiesta de inauguración de mi casa y me da la sorpresa más divertida de la velada!

Creo que el karma si existe y la cara de venganza de Alejandro en el momento en que me está regalando el Mono Rosado no tiene precio…

Touché Alejandro Corona… Touché!

SXSW 2012

Un año más de SXSW. Intenso como siempre. Cuatro días de música en vivo y diversión total. Un cansancio acumulado rico para el alma.

Lo mejor

Lo chévere
No faltó la buena compañía de amigos rockeros todos los días, aunque hicieron falta los que ya no están en Austin.

Lo feo
Que oso y que pena ajena que la banda “Duran” estuviera representando a Colombia en SXSW. Ojalá no los inviten más.

Why can’t Skype have a slick user interface like Adium?

I read that Skype had released a beta of their latest version for OS X and decided to give it a try, hoping to see some improvements on the user interface, but I was really dissapointed. Why does it have such bulkier and wasteful user interface? Skype could learn a thing or two from Adium. Granted, I had to tweak Adium preferences a bit to get such slick and compact layout, but at least they give me the option to do so.

Boicotiando el boicot

Hace unos meses John Mackey presidente de los supermercados Whole Foods, escribió un artículo en el Wall Street Journal, criticando el plan de salud del presidente Obama y ofreciendo alternativas al problema. El artículo tiene algunos puntos interesantes aunque sigo pensando que la solución planteada por Obama es mejor. Sin embargo me asombró saber como demócratas y republicanos han utilizado a Whole Foods como su caballo de batalla: Whole Foods ha sido tradicionalmente un supermercado hippie-elitista por el tipo de comida orgánica que ofrece, por las pintas de los empleados que contrata y por sus altos costos. Whole Foods se ajusta perfectamente a personas liberales y con dinero, es decir partidarios de Obama. Sin embargo gracias al artículo de Mackey, muchos liberales han decidido boicotear el supermercado no comprando más ahí. Por otro lado muchos republicanos han decidido hacer lo opuesto y han propuesto hacer un ‘buycott’ y apoyar a Whole Foods comprando ahí más seguido.

Lo que se me hace ridículo de este boicot, es que Mackey ha hecho una declaración a título personal y no en representación de Whole Foods, como lo explica en su blog y sin embargo la gente que está boicoteando Whole Foods, está no únicamente perjudicando a Mackey, sino a los accionistas de la empresa, los empleados, los proveedores, etc, toda la cadena de personas y empresas relacionadas con Whole Foods, que no tienen nada que ver con las declaraciones de Mackey. Y peor aún, pienso que hacer un boicot por una declaración como la de Mackey es absurdo. Distinto hubiera sido que Mackey hubiera hecho un comentario racista o algún tipo de comentario de odio contra un grupo de personas.

Personalmente yo he boicoteado un par de veces. En el 2003 dejé de ir a Rudy’s BBQ por casi dos años, cuando hicieron una ridícula campaña en contra de Francia luego de que esta junto con Rusia y Alemania negaban su apoyo a los Estados Unidos para ir a la guerra contra Irak. La campaña consistía en que la gente debía llevar una botella de vino francés al lugar y recibían a cambio una botella de salsa BBQ. Y luego todas las botellas de vino francés fueron derramadas en la basura. Se me hizo de muy mal gusto el gesto, no solo porque alimentaba con más violencia un conflicto ya bastante violento, sino porque ESTABAN DESPERDICIANDO ALCOHOL! Y obvio que boicotear a Francia COMPRANDO VINO FRANCES es una de las ideas más estúpidas que he escuchado en mi vida.

Dos años después alguien me invitó a desayunar tacos en Rudy’s y decidí que dar por terminado el boicot.

La gente seguirá haciendo boicots, algunos justificados, pero por favor dejen de hacer boicots por cualquier cosa y de polarizar más este país que no avanza porque nadie quiere escuchar la oposición, encontrar puntos en común y buscar soluciones negociadas a una larga lista de problemas.

Jaramillo versus Austin

Recientemente la ciudad de Austin decidió reemplazar los medidores de energía eléctrica en todas las casas de la ciudad con medidores digitales automatizados, los cuales reportan el consumo automáticamente sin necesidad de que un empleado de la compañía de energía lea el valor de consumo de cada casa, cada mes. Una idea bajo todo punto de vista práctica y brillante. El medidor de mi casa fue reemplazado a principios de Junio, y todo estaba muy bien, hasta que hoy recibí la última cuenta de energía y observé que el consumo se había incrementado de manera exagerada. A pesar de que el mes de Junio fue terriblemente caliente con temperaturas record, no parecía lógico el alto valor de consumo que se me atribuía. Y además estuve una semana por fuera de la ciudad en Costa Rica, lo cual causaría una disminución en el consumo.

Revisando la cuenta de cobro, descubro que esta tiene la medida en KWH (kilo watts/hour) tomada de los dos contadores: entre Mayo 22 y Junio 2 (11 dias), el contador analógico reportó un consumo de 1133 KWH, mientras que entre Junio 2-24 (22 dias), el nuevo contador digital reportó un consumo de 307 KWH. Como ven no tiene sentido que en la mitad del tiempo me haya consumido 4 veces más energía!

Visité entonces la página de la empresa de energía y estos son los gráficos de mi consumo de los últimos dos años.

Como pueden observar, lo que me están tratando de cobrar este verano, está meando fuera del tiesto varias sigmas.

La única explicación es que antes de quitar el medidor viejo, anotaron el valor del medidor, pero o se equivocaron, o en el proceso de quitarlo el medidor fue alterado. Desafortunadamente el medidor viejo quien sabe donde esté ahora y que tan factible sea que lo vuelvan a leer. Pero en teoría hoy que llamé a la empresa de energía, me dijeron que iban a contactar a la empresa que hizo la actualización de los medidores para que investiguen mi caso… amanecerá y veremos.

Actualización – 08/03/2009 4:39pm
Me acaban de llamar de la compañía de energía eléctrica para informarme que ya resolvieron mi situación: se habían equivocado leyendo el contador y reportaron 1000KWH más de los que debían reportar. En la próxima cuenta de energía me van a dar un crédito de $112 dolares.

Daniel triunfa de nuevo! 🙂

The path to 30

Thirty years ago, on June 8, 1978, Intel Corp. introduced its first 16-bit microprocessor, the 8086, with a splashy ad heralding “the dawn of a new era.” Overblown? Sure, but also prophetic. While the 8086 was slow to take off, its underlying architecture — later referred to as x86 — would become one of technology’s most impressive success stories.

computerworld.com

How would you celebrate if you were an X86? What would you do if your 30th birthday was coming soon, like in 22 days? How would you celebrate this memorable/tragic event?

I’m turning 30 years old this coming June 28th. I’m excited and scared, but none the less I want to celebrate big time! I’m considering throwing a big party at my house and invite as many friends as possible. I need to start working on the evite and the party logistics. As far as alcohol I already have a big bottle of Aguardiente Antioqueño and a big bottle of Chivas Regal and I’m also considering buying a keg of NXNW beer.

Only 22 days to plan this memorable/tragic event. I’ll keep you posted of my progress. If you have some cool ideas, make sure you drop a comment.

Update – June 11th
The evite was sent last weekend. I invited over a 100 people knowing that about half of them would not be able to make it because they live in Colombia, Germany, Canada, etc… Currently 29 people are coming to the party and 4 are tentative. I will arrange what to buy later, once I have a better estimate on the attendance.

No more FARC in Austin

This coming February 4th: join us in the mobilization against FARC.

It is really sad to see how the “Colombianos en UT” group have changed the main objective for the mobilization. Here is the text they sent through the “Asociación de Colombianos en Austin”:

Please join us Monday, February 4 2008 10:30 am at South First and Barton Springs: we will march to City Hall.

Position of “Colombianos en UT” in reference to the “Un Millón de Voces Contra las FARC” March February 4 2008

We march against, and manifest our rejection of all crimes against humanity committed in Colombia over the last five decades by all of the different parties involved in the internal conflict of Colombia .

We march to say:
NO MORE Guerrillas (FARC, ELN, EPL…)
NO MORE Paramilitaries (AUC, ACCU, CONVIVIR, Aguilas Negras,….)
NO MORE complicity of government officials with illegal armed forces
NO MORE abuse by elements of the armed forces
NO MORE massacres
NO MORE kidnappings
NO MORE forced displacement
NO MORE targeted assassinations
NO MORE extrajudicial killings
NO MORE forced disappearances
NO MORE arbitrary detentions
NO MORE impunity for military and paramilitary officials
NO MORE death squads
NO MORE state sponsored terror

We march for PEACE as long as it is dignified and just. We march for LIBERTY and JUSTICE for all Colombians.

Please join us Monday, February 4 2008 10:30 am at South First and Barton Springs: we will march to City Hall.

http://www.colombiasoyyo.org/

Please distribute widely

This is clearly a mistake. It causes the mobilization to lose its focus. It causes that people identifies them selves with some of the points of the protest but not with others. It dilutes the clear message that started it all: NO MORE FARC. .

Update
I’m glad to inform that the original objective of the mobilization has been reestablish.