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Viaje a Australia y Nueva Zelanda – parte 2

Septiembre 3 – Playas del norte, Sydney
dsc_0554El Jueves nos lanzamos a conocer las playas del norte. Primero fuimos a la marina Albora y luego manejamos al mirador West Head Lookout. La vista desde ahí era increible. Se ve por ejemplo Palm beach a la cual fuimos luego. La arena en Palm beach es anaranjada como si la hubieran hecho moliendo ladrillos.
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Septiembre 4 – Downtown Sydney: Queen Victoria building, Sky tower, Darling Harbour, Australian Museum
dsc_0652Este día Santiago me dejó en la estación de Blanktown de ida para el trabajo. Ahí tomé el tren para ir al centro de Sydney. Recorrí el Town Hall, el edificio Queen Victoria, el museo de Australia donde tienen impresionantes huesos de dinosaurios exhibidos, colecciones de piedras preciosas, arte aborigen, y muchos animales e insectos disecados. Aproveché para fotografiar un canguro y un koala disecados en caso que no tuviera la oportunidad de fotografiarlos vivos. De ahí subí a la Sky Tower y desde los 260 metros de altura saqué una buena cantidad de fotos de la ciudad. Desafortunadamente ni la Opera House ni el Harbour Bridge se ven muy bien desde la torre pues los tapan otros edificios. Luego almorcé los tradicionales fish and chips en un pub en el centro y de ahí me dirigí a recorrer el Darling Harbour y el museo marítimo. Al final de la tarde tomé el tren de regreso a Blacktown donde Santiago me recogió. Mientras lo esperaba, una mujer de unos 25 años que no tenía cara de vagabunda me pidió dinero. Cuando le dije que no, me dijo: “Fuck you!”. Creo que estaba en esos días del mes.

Septiembre 5 – Hunter Valley
DSC_0886Por fin era sábado lo cual significaba que Santiago podía unirse a nosotros en la salida, así que decidimos ir al Hunter Valley famoso por ser una región vinícola. Allí estuvimos todo el día probando vinos y quesos, y recorriendo viñedos. El almuerzo fue en un pub irlandés y yo me comí un delicioso cordero. De regreso a Sydney vimos unos canguros en cerca a la carretera, pero cuando tratamos de acercarnos para sacar las respectivas fotos, huyeron despavoridos.

Septiembre 6 – Manly
DSC_0964El domingo fuimos a almorzar los pies más ricos de Sydney en un chusito llamado Upper Crust. La maza ojaldrada que usan en el pie es crocante y deliciosa y los rellenos son muy ricos. Luego fuimos a recorrer la playa de Manly. El viento estaba fuerte ese dia, y nos toco ver un grupo de gaviotas que usaban la corriente de aire para mantenerse suspendidas en el aire a pocos metros de altura, por lo cual pude sacar unas divertidas fotos.
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Septiembre 7 – Darling Harbour, Acuario
DSC_0251Este día fuimos al Darling Harbour para que Natalia lo conociera, pues yo ya había estado ahí. También entramos al acuario donde vimos a Nemo, impresionantes cocodrilos, tiburones y manta rayas entre otras muchas especies marinas. Las fotos dentro del acuario son muy difíciles de tomar, por la falta de luz y el continuo movimiento de los peces, pero creo que una que otra se rescatan.

Fotos Sydney parte 2 aquí.

Viaje a Australia y Nueva Zelanda – parte 1

Hace dos semanas regresé de mi viaje de 4 semanas en Australia y Nueva Zelanda. Aún no termino de organizar las 4500 fotos que tomé y apenas hoy comencé a escribir las crónicas de mi viaje las cuales estoy escribiendo un poco a la ligera, porque ya quiero poder publicar y compartir algo con mis fervorosos 4 lectores. Voy a publicar las crónicas en varias partes y trataré de ir subiendo fotos para ilustrar las palabras. Si desean que elabore más sobre algún tema en particular, déjenmelo saber en los comentarios.

Y dice…

Agosto 27 – Vuelo Austin -> Los Angeles -> Sydney
Luego de superar algunos obstáculos, como que la aplicación a la visa de Nueva Zelanda me la regresaron la primera vez por no incluir un itinerario de agencia de viajes y no estar notarizada la fotocopia de mi tarjeta de residencia gringa, o que la nueva cámara Nikon D60 que compré para remplazar la que me robaron me llegó el mismo día que viajaba y me tenía muy estresado, por fin me encontraba en el aeropuerto de Austin, listo para emprender mi viaje. Por cierto, mil gracias a Daniela por llevarme al aeropuerto.

El vuelo Austin – Los Angeles transcurrió sin contratiempos y luego me esperaba un largo vuelo de 15 horas hasta Sydney. Tenía mi iPhone nuevo con algo de música y un par de juegos que bajé a último minuto. Debo admitir que este viaje nunca contó con la suficiente planeación, pero eso nunca influyó en su éxito. El vuelo partió de LA el viernes 27 de Agosto a las 6pm y debía llegar a Sydney a las 6am del Sábado 29 de Agosto.

Agosto 28 – Nunca existió
Las 15 horas de vuelo sumadas a la diferencia horaria hicieron que el viernes 28 de Agosto de 2009 no existiera para mi.

Agosto 29 – Llegada a Sydney
dsc_0004Llegué a Sydney muy temprano: eran las 6am. En el aeropuerto esperé un rato hasta que llegaron Santiago, Paula y Emma a recogerme. Emma no estaba muy contenta de verme pero yo sabía que todo era cuestión de tiempo. Me alegré mucho de verlos y de ahí nos fuimos a un mall para tomarnos un café y que Paula comprara un libro que trae descuentos para diferentes cosas en Sydney. De ahí fuimos a conocer la playa de Bondi. El día estaba un poco gris, sin embargo habían surfistas en el mar esperando las olas. Almorzamos en un restaurante Thai y al salir el día estaba soleado increíble. Luego nos sentamos un rato en un bar/restaurante alemán a disfrutar unas hefeweizen y después fuimos a un faro que tiene una maravillosa vista de la zona y luego fuimos al parque bah que desafortunadamente se ha hecho famoso por ser un lugar adecuado para suicidarse. El sueño del viaje me agarró a las 7pm pero debía resistir hasta por lo menos las 9pm. Finalmente como a las 8:45pm no pude más y me fui a dormir.

Agosto 30 – Circular Quay, Opera House, Buque Gloria
dsc_0174Al día siguiente llegaba a Sydney Natalia la hermana de Paula, entonces fuimos por ella temprano al aeropuerto. De ahí fuimos a almorzar al centro y caminamos hasta Circular Quay que es un punto donde confluyen el metro de Sydney y los ferris que se desplazan a varias zonas de la región. Allí se encontraba también el Buque Gloria de Colombia que estaba recorriendo los mares del mundo como lo hace cada año. Subimos a conocer el Buque y tomamos las fotos respectivas. De ahí caminamos hacia la Opera House y vimos si había alguna función interesante que pudiéramos ver en esos días pero las opciones buenas estaban agotadas o los boletos eran muy costosos.

Septiembre 1 – Ferri, The Rock, Harbour Bridge
El lunes Paula, Natalia, Emma y yo, fuimos a Manly, donde dejamos el carro y tomamos el ferry hacia Circular Quay. Luego caminamos por The Rock, el Harbour Bridge y de regreso nos tomamos unas cervezas en un bar en el puerto de Manly. Paula no nos dejó conocer Manly pues ahí regresaríamos otro día.

Septiembre 2 – Jardín Botánico, The Domain, Galeria, Catedral, Hyde Park
dsc_0477Este día dejamos el carro en la estación del metro y tomamos el tren hacia Circular Quay. Recorrimos el jardín botánico donde le hicimos un foto estudio a Emma al lado de unos jardines de tulipanes. En el jardín botánico se hospedan miles de murciélagos enormes que llenan de guano las áreas que se encuentran debajo de los árboles donde se cuelgan. Luego caminamos hacia el Domain y terminamos comiendo unos deliciosos perros calientes que son muy famosos. Esto va a sonar espantoso pero les prometo que sabían muy rico. Al perro caliente le ponen: puré de arveja, puré de papa, queso y salsa picante. También hacen pies de la misma manera pero no los probé.
Luego del rico perro caliente, fuimos al museo de arte contemporáneo de Sydney (MCA – http://www.mca.com.au/) donde tenían entre otras cosas, varias piezas de arte aborigen muy interesantes.

Fotos Sydney aquí.

Pura vida!

Costa Rica es un lugar encantador, con gente amable, una estupenda infraestructura para el turismo, y con una espléndida flora y fauna. Allí disfruté de unas merecidas vacaciones entre el 7 y el 14 de Junio de 2009.

El principal motivo del viaje, era asistir a la boda de mis amigos Jocelly y Steve en San José, pero fue una semana entera de diversión y aventura.

El Domingo 7 llegué al aeropuerto de Costa Rica en el mismo vuelo con Laura, Emma y Stella (cuñada y sobrinas de Jocelly) y con Antoine y Catherine. En el aeropuerto nos estaban esperando los hermanos de Jocelly quienes nos ayudaron a conseguir un taxi para ir al hotel Quality Real. De ahí nos fuimos para la casa de los padres de Jocelly Juan y Thelma donde disfrutamos un delicioso BBQ con cerveza Imperial. Ahí me encontré con Nairn, Tatiana y María además de varios otros invitados a la boda. En la noche fui con Nairn al restaurante Los Cebollines donde probamos varias de las cervezas Costarricenses: Imperial, Pilsen y Rock Ice, siendo esta última la peor de todas (un poco mejor que una Miller Light).

Al día siguiente tomamos un bus que nos llevaría a la playa de Punta Leona. En el camino paramos en ‘La Feria del Maíz’ un lugar que ofrece todo tipo de alimentos preparados a base de… Arroz! digo, Maíz! La especialidad de la casa son Las Chorreadas con Natilla, que para que los Colombianos me entiendan, son arepas de Chócolo delgadas como una tortilla con crema y queso rayado, pero yo de terco quise pedir algo diferente y pedí Mazamorra pensando que sería igual que en Colombia, pero en Costa Rica es una compota espesa que sabe a arepa de Chócolo con azúcar… bastante maluca la vaina.

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La siguiente parada antes de llegar a Puna Leona fue en un puente que cruza el Río Tárcoles donde se pueden ver cocodrilos enormes en el río al lado de unas tranquilas vacas pastando.

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Finalmente llegamos al Hotel y Club Punta Leona donde nos quedaríamos hasta el jueves. Nairn y yo nos acomodamos en la habitación 687 en la calle Haití de las cabañas Selvamar, un cuarto con dos camas, baño y buen aire acondicionado muy necesario ante el calor y humedad de la zona. De ahí nos fuimos al restaurante de la piscina y ordenamos cervezas, ceviche, pizza, deditos de pollo, papas fritas, etc… el lugar era ‘todo incluido’ entonces no habían limites! Mientras comíamos, unos curiosos Mapaches se acercaron a las mesas esperando recibir algo de comida pero teníamos mucha hambre y no les dejamos nada. Después fuimos a la playa y nos metimos al mar. A María la comenzaron a picar unos bichos larvoides asquerosoides entonces decidimos salirnos a pesar de que a nadie más molestaron. Afortunadamente nunca los volvimos a ver. Esa noche fuimos a la discoteca del Hotel, y estuvimos bailando hasta la media noche que nos cerraron.

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Al día siguiente algunos decidimos visitar Playa Blanca a la cual se podía llegar en uno de los carritos de Golf que circulaban por el Hotel para movilizar a los huéspedes. En la noche hubo Karaoke en el bar y alcancé la fama cantando el bello tema Amante Bandido de Miguel Bosé y luego a la disco a bailar y beber. Esa noche María, Grace, Martha (hermanitas de Steve) y yo, nos quedamos hasta al final y de regreso a las habitaciones las chicas se transformaron en bellas Tigresas del Oriente esperando un Nuevo Amancer.

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El miércoles además de las rigurosas visitas al bar, a la playa, a los restaurantes, nos tocó el turno de hacer Canopy a Steve, Jocelly, Jeremy, Spencer, María y yo. La experiencia fue increíble aunque hubiera preferido un poco más de adrenalina.

El jueves fue tristemente el día que tuvimos que decirle adios a las playas de Punta Leona, para regresar a San José. En la noche tuvimos la ‘Rehearsal dinner’ que como es tradición gringa no se bien como traducir al español, pero es algo así como la cena de preparación o antesala a la boda. La cena fue en el restaurante Los Anonos en San Rafael de Escazú y estuvo deliciosa. La velada estuvo acompañada por músicos guatemaltecos que tocaban la marimba.

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El viernes por ser el día de la boda, Nairn, María, Julie y yo fuimos a conocer el centro de San José. Caminamos por el Teatro Nacional, el Parque Central, la Plaza de la Cultura, entre otros. También visitamos el Mercado Central y almorzamos en un lugar típico Costarricense llamado Nuestra Tierra donde nos comimos un rico Casado acompañado con una Imperial. Luego regresamos al hotel para ponernos bonitos y alistarnos para la boda.

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La boda tuvo lugar en la iglesia de San Miguel de Escazú y de ahí nos fuimos a Campo Lago donde nos esperaba una fiesta increíble. La fiesta comenzó con fuegos artificiales y brindis con champaña. Luego la banda comenzó a tocar música bailable y ahí entre bailes y chivas estuvimos gozando un rato. Luego llegaron los Mariachis y más tarde un carnaval brasilero con tambores y bailarines. La fiesta concluyó a las 3:30am y de ahí un bus nos llevó de regreso al Hotel.

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Después de menos de 3 horas de sueño, María había quedado su amiga con Lilia Constanza de ir a visitar uno de los volcanes que se encuentran en Costa Rica, así que a las 6:50am nos despertamos para irnos hacia el volcán Poas. Lilia nos recogió y nos llevó al Parque Nacional Volcán Poas, pero desafortunadamente el día estuvo nublado y no pudimos ver el volcán, a pesar de estar a unos pocos metros de distancia. Lilia nos dijo que tratáramos de imaginarnos el volcán: ese día nos tocaría ejercitar la imaginación en más de una oportunidad, pues la neblina y la lluvia cubrían todo. Decidimos entonces tratar de visitar otro volcán donde tuviéramos mejor chance de verlo, pero durante el trayecto de regreso la combinación de trasnocho, resaca, hambre, muchas curvas y un queso palmito con fresas que compramos en la carretera hizo que nos diera un mareo terrible y ganas de vomitar, así que decidimos irnos a la casa de Lilia a tomar una siesta para recuperarnos.

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Luego de una hora de siesta el color nos volvió al rostro y Lilia decidió llamar a Ermes un amigo Colombiano para que nos acompañara. Pasamos por Ermes y antes de salir fuimos a comernos una picada colombiana en un sitio que Lilia conocía. Yo en ese momento aún no estaba como para entrarle con alegría a la picada, por aquello de las ganas de vomitar, sin embargo un par de pedazos de chorizo y platano maduro lograron hacerme sentir mejor, así que una vez terminada la picada, decidimos ir a vistar otro volcán. Pero el clima no iba a permitir ver nada, así que Ermes sugirió ir a un lugar en Ujarras donde podíamos comer una deliciosa trucha frita con yuca a lo cual estuvimos todos de acuerdo. Antes de ir al lugar pasamos por las ruinas de la Iglesia de Nuestra Señora de la Limpia Concepcion y luego fuimos al restaurante donde nos aguardaban 4 deliciosas truchas con yuca cocida.

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Después fuimos a la iglesia de San José de Orosi, la cual es la iglesia más antigua de Costa Rica (1743) que aún se encuentra en uso. Sin embargo actualmente están construyendo otra iglesia aledaña para reemplazarla, así que la iglesia actual perderá pronto su status. Finalmente fuimos a Cartago para conocer la Basílica de Nuestra Señora de los Angeles y como a las 8pm regresamos al hotel. Ahí me logré despedir de varios de los invitados a la boda que se encontraban departiendo en el lobby del hotel y finalmente me fui a dormir para poder despertarme a las 3:45am y tomar el vuelo de regreso a casa.

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Costa Rica es Pura Vida!

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High dynamic range (HDR) imaging

High Dynamic Range (HDR) imaging is the process of taking several pictures of the same subject with different exposures and then combining all of them to produce an image with a wide range of intensity levels. In other words, HDR uses the pictures with longer exposure to obtain more detail and color on the darker parts of the picture and does the opposite with the pictures with short exposure. The end result is a picture that is closer to what your eyes actually see.

To produce an HDR image you take several pictures of the same subject using different exposures. You must use a tripod because you want all the pictures to align perfectly. At minimum you will take 3 pictures: one underexposed, one overexposed and one that is just normal (with the ‘right’ amount of exposure), but you can take more using different levels of under and over exposure.


Once you have the pictures, you need an imaging software to merge them. I first tried to follow these instructions using Gimp on my Ubuntu virtual image, but the process was really slow and the result wasn’t very good. Notice how the merged pictures don’t align perfectly:

Then I downloaded a trial version of Adobe Photoshop CS4 and the best thing is that it does all the merging and aligning for you and here is the result of that:

The result looks good, but I’m not impressed. I’ve seen really amazing HDR pictures on the web, so I’m going to keep experimenting with it and post any further progress I make with this technique.

Loving the Paella

Last Friday I was hanging with some friends enjoying a few beers at the Crown and Anchor pub when someone mentioned that the 6th Annual Paella Lovers United was going to be held on Saturday. I’ve never heard about this Paella event so my friend explained how it works: several teams compete by cooking Paellas in two categories: traditional and keep-paella-weird and the crowd can taste all of them. Besides the Paellas, there are also tapas and drinks (Sangria, wine, beer), and live flamenco music for people to enjoy. You pay $30 dollars to get in, but it is totally worth it.

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Check all the pictures here.

Road trip to New Mexico


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Last weekend Cristin and I went on a road trip to New Mexico and visited some of its sites. We wanted to see Santa Fe, but besides that nothing was planned. I took Friday off at work and we drove from Austin to Santa Rosa where we spent the night. Santa Rosa is very small, it’s pretty, but the ratio between inhabitants and hotel beds must be somewhere by 1 to 200. The next morning we drove (that is, Cristin drove and Daniel took pictures along the road) to Santa Fe and we spent all day walking around the city. Santa Fe is really beautiful and it is very famous for all the art you can find and buy over there. We had delicious lunch at ‘Cowgirl’ (recommended by Eva) and went to a couple of museums (Santa Fe Museum of Modern Art and Government Palace, which, despite its name, is a history museum). Next morning we had a yummy brunch at ‘Santa Fe Bakery Co.’

Then we drove to Alamogordo to see the White Sand National Park. We got there around 5pm and stayed in the park until 9pm. This park is amazing and highly recommended. The sand is really really white and it looks like it should taste of vanilla. Despite being a desert, it has a rich flora and fauna and when we did a ranger-guided tour we were amazed by some of the facts that we learned… like you stand on top of a seven-meter-dune with a spiny little flower on top, and you learn that it’s in fact a seven-meter-flower? Amazing.
We stayed that night in Alamogordo and the next morning drove all the way back to Austin.

Remember, it’s not a road trip unless you get stopped by the police at least once – sirens optional but yield extra points!

(post written by Daniel and Cristin sneaked into it and added some things that she thought should be there)

New Mexico pictures

Posting your pictures online

Sharing your pictures on the web seems like a very trivial matter, right? well I can tell you it is not that trivial. Here is my story.

Back in 2004 when I first created Chichipanguanorrea I chose Fotopic as the solution for sharing my pictures. The interface was ugly but uploading the pictures was very easy with a Java-based plugin. Unfortunately the free version of Fotopic has a limit of 250 MB which I reached a couple of years ago. Today if you ask me to rate Fotopic, I would give them a 4 out of 10.

flickr
Later in 2005 I created a flickr account and started uploading pictures. Since the free version of flickr has a limit on the amount of data you can upload each month and it only shows the last 200 pictures (the rest of the pictures can still be accessed through perma-links), I decided to use flickr as the place to upload ONLY my best pictures. I really like many of the features flickr offers: tags, a huge community, nice interface, geo-tagging, but the limitations prevents it from being the best option for uploading tons of pictures.

In 2006 I decided to try some options I could easily integrate with my WordPress blog: I tried FAlbum and Gallery but it was zenphoto who won my heart. I installed zenphoto in my blog and have been using it since then. It is really easy to upload the pictures and the galleries are created automatically. My only complain would be that including a picture inside a post is not so straight forward.

Today I decided to revamp my picture gallery after updating my blog with the latest WordPress distribution available last night. I’m between upgrading my zenphoto installation to the latest version which has some new features or trying NextGen gallery, a WordPress plugin that seems to be very popular among WordPress users. The good news is that I can try NextGen without removing my current zenphoto installation nor I have to duplicate my picture galleries.

Here are some examples of how NextGen works:

Test 1: adding a picture with the reflection effect
[singlepic=1,350,250,web20]

Test 2: adding a picture with a watermark
[singlepic=2,350,250,watermark]

Test 3: adding a gallery

At this point I’m liking NextGen a lot, but I’m having trouble getting the pictures to show up. I think this is because I’m pointing to the pictures from zenphoto and the permissions might not be properly set up. I noticed that even in zenphoto I cannot open a picture file directly