Category Archives: News

Farewell NI

After 13+ years today is my last day at my job at National Instruments. Mixed feelings of sadness and excitement for what’s to come. It’s been truly a pleasure and an honor working with such wonderful people who I will deeply miss. To all of you who helped me along the way: Thank you.

What’s next for me? I’ll be taking a few weeks off and will start at my new job at Visa in August.

The pictures are from the job interview I did with NI back in the year 2000 in Bogotá. I was 22.

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10 años Chichipanguanorreando

El pasado 25 de Septiembre Chichipanguanorrea celebró su décimo aniversario. A pesar de que el blog no recibe la misma atención de antes por causa de la existencia de otros medios de interacción social como Facebook y Twitter, sigue siendo un espacio muy querido y ocasionalmente visitado.

El deseo es que sean otros 10 años de alegría y chichipanguanorrea para todos.

Recordando la primera publicación.

10 años y 10 días en Austin

Noviembre 3, 2001 – Noviembre 13, 2011

Viviendas
Riata y Margalene Way

Conciertos
Manu Chao, Coldplay, The Chemical Brothers, Cafe Tacvba, Control Machete, Eli Guerra, Lauryn Hill, The Shins, Smashing Pumpkins, NIN, Stone Temple Pilots, Molotov, Aterciopelados, Bomba Estereo, Choc Quib Town, Soda Stereo, Systema Solar, Gustavo Ceratti, DJ Tiesto, Tool, Metallica, Muse, LCD soundsystem, Flaming Lips, Norah Jones, Gogol Bordello, U2, The Eagles, The Police, David Byrne, Perfect Circle, Deadmau5, Moby, Balkan Beat Box, Devo, Tricky, Jumbo, Fobia, Juanes, Panda, Liquits, La gusana ciega, El Tri, Plastilina Mosh, Ozomatli, Estados Alterados, Playing For Change, Ximena Sariñana, Edward Sharpe and the magnetic zeroes, Miike Snow, Foals, Spoon, The Strokes, Death weather, The Racounteers, Foo Fighthers, Beck, Pearl Jam, Kings of Leon, Los Amigos Invisibles, Cabas, Carlos Vives, Queens of the Stone Age, Gotan Project, Blue October, Björk, Awolnation, Dave Matthews, Steve Wonder, Daniel Lanois, A Perfect Circle, …

Carros
1 Volkswagen Golf GLS TDI

Bodas
Ana Maria y Milton
Juan David y Ani
Patricia y Bruno
Clara Maria y Carlos
Ana Lucía y Mauricio
Juan Pablo y Shakira
Jerónimo y Daniela
Diego y Alexandra
Alejandro y Miriam
Alejandro y Erika
Daniela y Bradley
Eva y Niv
Jocelly y Steve
Alma y Bill
Claudia y Darin
Blair y Andria
Esther y Uri
Paola y Michael
Esti y Chris
Gustavo y Lucy
Jose Antonio y Bárbara
Luis Felipe y Carolina
Jose David y Lina
Luis Felipe y Natalia
Carolina y Carlos
Ana Isabel y Santiago
Andrés y Juliana
Adriana y Robert
Alejandro y Karina
Sofia y Bernardo

“Sobrinos”
Diego, Ana Laura y Vanessa Correa
Camila y Cecilia Mota
Sophie y Bella Muleiro
Santiago e Iker Zepeda
Leah Drory
David Meiners
Elisa Castro
Martin Restrepo
David García
Iara y Alice Marini
Maya y Neil Prabu
Violeta García
Maria José y Juanita Jaramillo
Anabella y Alejandro Hunt

Fotos en mi librería
21,015

Años jugando con los NI Eagles / Goles anotados
9 / 2

Computadores
iBook G3 600MHz
PowerBook G4
MacBook (me la robaron)
Mac mini 1.83 GHz
MacBook Pro 2.53GHz Intel Core 2 Duo
Mac mini 2.4 GHz Intel Core 2 Duo

Cámaras
Pentax Optio 4Si
Nikon D40X (me la robaron)
Nikon D60

Multas de tránsito
1

Publicaciones en Chichipanguanorrea
260

Reciclando en el barrio

Hace un par de años, la ciudad de Austin mejoró su sistema de reciclaje, pero dichas mejoras no llegaron a mi barrio por ser un ‘Municipal Unit District’ (MUD) que es algo así como un barrio que se manda solito. En esa época yo envié el siguiente correo electrónico a los que administran mi vecindario, pero nunca recibí respuesta:

Hello,
I’m a Wells Branch resident and would like to know if there are any efforts to revamp WB recycling program. Here is a comparison with the City of Austin recycling program:

City of Austin (http://www.ci.austin.tx.us/sws/recycling.htm)
What can be recycled:
– Newspapers, magazines, catalogs, junk mail & office paper
– Aluminum, steel & tin cans
– Glass bottles and jars, all colors
– Rigid plastic (#1 through #7)
– Corrugated cardboard
– Boxboard, such as cereal and soda boxes
Recycling container: Big trash can with lid. Because of the big container, City of Austin doesn’t need to pick of recycled items on a weekly schedule but instead they do it once or twice a month (can’t remember exactly)

Wells Branch MUD (http://www.wellsbranchmud.com/wb-trash_recycling.html)
What can be recycled:
– NEWSPAPERS/MAGAZINES
– PLASTICS: #1 or #2 are accepted.
– CANS: Steel and aluminum cans accepted.
Recycling container: Small container

The fact that I cannot recycle Cardboard, boxboard, all plastics (1-7) and glass is very inconvenient. It means I have to make additional trips to other recycling locations to be able to recycle those items.

Esta semana recibí el boletín informativo “Neighboor News” y me enteré que por fin Wells Branch va a tener un programa de reciclaje cási tan bueno como el del resto de la ciudad, lo cual es una excelente noticia para el barrio. Excepto que en mi caso, me pienso mudar pronto.

Naturalization: Interview results

Today I drove from Austin to San Antonio to have my naturalization interview and test. I left around noon, stop for gas, water and snacks and headed south. Traffic was very good and I was in San Antonio before 2pm. My appointment was at 2:30pm and the notification I had said that it was ok to be 30 minutes earlier for the interview. I left my cellphone in the car because 5 years ago when I went into this same building to do some paperwork related to the green card, I remember people were not allowed to bring camera phones. Back then I had a good old Nokia brick with no camera so it was ok to bring it with me. I was told to sit on the waiting area and around 2:15pm my name was called. An USCIS agent asked me to follow him to his office. He was very friendly and polite, and I was also doing my part being friendly and obedient, but very confident. On the way to his office, we bumped into another agent who asked me where I was coming from. When I told him I drove from Austin he said: “If you pass the test today, we can give you an appointment to take the Oath next week”. “Wow! That is really fast!” I responded, but told him that unfortunately I was attending to a wedding in Mexico next week and was not going to be able to do it.

Then the officer and I went to his office. The first thing he asks me is to raise my hand and swear that I’m going to be telling the true and then he asks me to sit down. Next he hands me a piece of paper that contains three sentences. He asks me to read the first one out loud: “Washington is the father of the United States”. Then he takes the piece of paper, and hands me another one and asks me to write the following phrase: “Washington was the first president”. And that was it… English test done!

Then he fires the following questions:
– Who was the father of the US? Washington
– How many members has the House of Representatives? 435
– For how many years we elect House Representatives? 2
– Who is the Chief Justice of the US now? John Roberts
– In what month do we vote for President? November
– If both the President and Vice President can no longer serve, who becomes President? The speaker of the house

After question number 6 he stops and starts looking at the forms I sent. He wants to confirm some of the information in there, and asks me again several questions like if I have been part of a communist group, if I have been deported, if I have been in jail, if I owe money from taxes to the government or if I ever got a speeding ticket. I have to say yes to the last one, and he asks me if I payed it and I said yes.

Then he asks me again if I know what is the Oath and what it entails, if I’m willing to defend the US Constitution and bear arms to defend the country if needed.

At this point he hands me a piece of paper that goes as follows:

Naturalization Interview Results:

On December 2 2010 you were interviewed by USCIS officer XXXXXXXX
[x] You passed the test of English and U.S. history and government.

Congratulations! Your application has been recommended for approval. At this time it appears that you have established your eligibility for naturalization. If final approval is granted, you will be notified when and where to report to the Oath Ceremony.

I say goodbye to the nice officer and leave the building. When I look at the clock on my car it was 2:35pm. I cannot believe how quick and smooth it went. Then I drove to a Chuy’s restaurant that I saw on the road, sat at the bar and ordered a Pacífico beer and Baja Fish Tacos. Tiffany the bartender was very nice and we chatted about my naturalization process. She was happy for me and gave me a 1800 tequila shot for free to celebrate. It was the perfect way to end lunch and hit the road back to Austin.

Super Awesome Firemans #4 Ultimate Fitness Program Cancelled

Program cancelled

It is with both great sadness and great relief that I have decided to cancel the “Super Awesome Firemans #4 Ultimate Fitness Program” today.

The reasons for canceling the program are:

  • The lack of desire for drinking a beer I get some days
  • The absence of Firemans #4 beer in some local bars in town
  • The fact that I already skipped two days in the program
  • My friends betting behind my back on how long is going to take me to drink a beer the days I tell them “Tonight I’m not going to drink”
  • The program is not improving my juggling skills
  • The last episode of Lost was terrible


Donación de cabello

La última vez que me corté el cabello muy corto, fue en el verano del 2007 antes de irme a la boda de Eva y Niv en Puerto Escondido, México. Desde ese entonces llevaba aproximadamente 2 años y medio dejándome crecer el cabello, tiempo en el cual solo en dos oportunidades lo corté un poco. No se exactamente en que momento decidí que quería donarlo pero calculo que fue luego de llevar más de un año dejándolo crecer. Después de una simple búsqueda en internet, encontré Locks of Love, una organización que utiliza cabello donado para hacer pelucas para niños que perdieron su cabello por una enfermedad (Alopecia Areata). También encontré que varios salones de belleza en Austin cortaban el cabello gratis cuando la persona lo donaba a esta organización. El único requisito de Locks of Love, era que el cabello donado tenía que ser de más de 10 pulgadas y yo en ese entonces tenía unas 6 pulgadas así tuve que esperar más tiempo.

Avant Salon Logo

En Octubre del año pasado, decidí que ya era hora de donarlo. La verdad tener el cabello tan largo implica un esfuerzo adicional que no estaba dispuesto a continuar. Busqué nuevamente en internet los salones de belleza en Austin donde podía cortarme el cabello para donarlo y ya ninguno lo hacía gratis. Avant Salon era uno de los lugares que en el 2008 había hecho la campaña de cortes gratuitos para quienes donaran el cabello a Locks of Love, pero no encontré información para el 2009 así que decidí escribirles un email preguntándoles al respecto. Recibí respuesta inmediata de Svetlana Frolova, directora de mercadeo y fotógrafa profesional quien me dijo que la campaña del 2008 ya había terminado, pero que con gusto la extendía para mi. Muy contento decidí tratar de medir mi cabello y no estuve completamente seguro de tener las 10 pulgadas de largo requeridas, así que le pedí a Svetlana si podía extenderme su oferta uno cuantos meses más para tener el cabello más largo, y me contestó que no había problema así que decidí dejar el corte para el 2010.

Finalmente la semana pasada me di cuenta que mi amiga Jocelly, con quien ya había conversado el tema de donar el cabello, se me había adelantado así que decidí que ya había llegado la hora de hacer la donación. Volví a escribirle a Svetlana y me dijo que hiciera una cita en la sede del norte. Los llamé ayer martes 12 de enero de 2010, y me dieron la cita para hoy a las 7pm!

Fue así como hoy a las 7pm me encontraba en una silla viendo como la estilista Hajer Selim me hacía cuatro colas para luego cortarlas y luego me hacía un corte al mejor estilo Hollywood con el cual quedé muy contento y que marcaba el fin de una etapa que debo reconocer fue muy divertida.

Quedo entonces muy agradecido con Svetlana y Hajer de Avant Salón, quienes se portaron de maravilla. El corte solo me costó $20 dolares que son más que justificados, y la campaña para Locks of Love va a estar abierta todo el mes de Enero, así que los invito a donar su cabello si creen que es hora de cambiar el look.