Category Archives: Frutos de mi Tierra

Lo que está sucediendo en mi patria Colombia. En honor al celebre escritor Tomás Carrasquilla.

El día que Colombia le dijo NO a una paz regularcita

Imaginen una persona de de 47 años que luego de haber aplicado fallidamente a la universidad varias veces en su vida, por fin la aceptan en el 2011. Por cinco años se quiebra el coco y estudia juiciosa y trata de sacar las mejores notas, pero pues no siempre le va bien en los exámenes. Hay algunas materias que pasa raspando, pero en la mayoría le va bien. Al final de los 5 años y después de muchas horas de estudio y sacrificio, la persona que ya tiene 52 años de vida, está lista para graduarse. Sabe que gracias al grado que está punto de obtener, va a poder recibir el ascenso en el trabajo que le va permitir mejorar las condiciones de vida suyas y de su familia. El futuro pinta muy promisorio. Incluso un primo suyo que vive en Washington le dijo que si se graduaba, le mandaba una platica de ayuda.

Sin embargo un vecino suyo, considera que haber pasado unas materias raspando es vergonzoso y convence a la universidad de que no le den el grado y en cambio lo obliguen a repetir todas las materias donde no le fue muy bien, con el fin de mejorar el promedio. Lo más irónico es que el vecino nunca fue a la universidad: aplicó una vez con desgano pero la verdad nunca tuvo intensiones reales de estudiar. Sin embargo asegura que él hubiera sacado mejores calificaciones.

Ahora solo queda la incertidumbre de cuándo podrá graduarse. Un año más? Cinco? Otros 52? Si será posible mejorar las notas en Física III: Electricidad y Magnetismo? esa vaina es muy brava! Quién le va a ayudar con su familia en estos años extras de volverse a sentar en la mesa a estudiar? Y que pasa si al final la universidad decide no darle el cartón nunca?

Colombia estuvo a punto de graduarse en la paz, pero 18% del país decidió que era preferible volver a clase y mejorar las notas, porque nos íbamos a graduar con un promedio regularcito. Plop.

Tres docenas y una pintura de zurda

Gol de James Rodriguez a Uruguay
Fue un 28 de Junio de 2014 cuando el reloj marcaba las 5:28 de la tarde, que el tiempo aminoró su eterna prisa y James Rodriguez detuvo el balón con el pecho de espaldas al arco que defiende el guardameta Uruguayo Muslera y sin permitir que el balón se despegue ni medio metro de su cuerpo giró y empalmó el balón con un zurdazo impecable que infló la red y el corazón de los miles Colombianos que ahí estábamos siendo testigos de un momento histórico para el fútbol Colombiano y que teñíamos de amarillo el mítico estadio Maracaná en Rio de Janeiro.

Ese mismo día mi torta imaginaria requirió 3 docenas de velas.

SXSW 2012

Un año más de SXSW. Intenso como siempre. Cuatro días de música en vivo y diversión total. Un cansancio acumulado rico para el alma.

Lo mejor

Lo chévere
No faltó la buena compañía de amigos rockeros todos los días, aunque hicieron falta los que ya no están en Austin.

Lo feo
Que oso y que pena ajena que la banda “Duran” estuviera representando a Colombia en SXSW. Ojalá no los inviten más.

Medellín 2011: impresiones

Un mes de visita en Medellín. Desde que me fui a trabajar a Austin, no había pasado un tiempo tan largo en la ciudad que me vio nacer. Fueron cuatro semanas, donde hubo tiempo para la diversión y el trabajo. Aquí algunas reflexiones al respecto:

Spirit Airlines
Primera vez que volaba con esta aerolínea de bajo costo. El viaje de ida no pudo ser mejor. Pagué por anticipado dos maletas y me aseguré de llevarlas por debajo del peso máximo de 40 libras. Los asientos me los asignaron durante el check-in en el aeropuerto de Dallas porque si se hacía con anticipación había un costo y tuve la suerte de que me asignaran la fila 8 en un trayecto y la fila 3 (con asientos de lujo) en el otro. El vuelo salía muy temprano de Dallas (6am) y me tuve que despertar a las 2:50 am, para estar en el aeropuerto a las 4am. En el trayecto Fort Lauderdale – Medellín, compré dos cervezas con papitas por $12 dólares y con eso embolaté el hambre hasta llegar a Medellín para ir a comer en Rancherito una deliciosa Bandeja Paisa.

Para el regreso no me asignaron asientos tan cómodos, pero los vuelos fueron cumplidos y no tuve problemas.

En conclusión si recomiendo usar Spirit, asegurándose de leer todas sus restricciones de equipaje y llegando al aeropuerto con suficiente anticipación.

Renovación de cédula
Hace un par de años el gobierno colombiano le exigió a todos sus ciudadanos renovar la cédula de ciudadanía, principal documento de identificación. Viviendo en Austin, no pude hacer la renovación durante el consulado móvil que hubo en Noviembre de 2010, y una vez que intenté hacerlo en Houston, la fila era demasiado larga. Así que viaje a Colombia con un poco de temor por no tener el documento renovado y sabiendo que el plazo fijado por el gobierno había expirado. Al pasar inmigración me dijeron que aprovechara mi visita para renovar la cédula. Fui entonces un día a la registraduría que queda cerca a la casa de mis padres y me dijeron que había que hacer una cita por teléfono o internet. Mi madre me dijo que por teléfono era difícil entonces intenté hacerlo por internet. Resulta que por internet solo dan citas para el día siguiente: es decir, si no hay citas para mañana, no se puede intentar hacer una cita para el día posterior, ni para dentro de un mes. Hay que visitar la página diariamente, lo cual hice en repetidas ocasiones y nunca habían citas. Entonces decidí una noche pedir la cita a las 12:00 y por fin pude hacerlo pero no en la oficina de Medellín sino en la de Envigado. La dirección de la registraduría de Envigado está incorrecta en la página web, pero afortunadamente mi papá sabía donde estaba ubicada. El trámite de la renovación es rápido, pero la contraseña que me dieron no tiene foto porque nadie me dijo que había que llevar fotos, y entonces no me la firmaron tampoco. En teoría yo podía pagar para que me enviaran la cédula nueva al consulado de Houston, pero me dijeron que mejor dejara un poder con mis padres para que ellos la reclamen.

El sistema para pedir las citas y que solo se puedan pedir para el día siguiente parece ridículo, pero por otro lado, todos los días tiene uno la oportunidad de ‘participar’ en la ‘rifa’ de citas. De lo contrario, la gente ya tendría citas pedidas de aquí al 2014 y alguien como yo no hubiera podido hacer ese trámite.

Worlidays
Hace poco leí el artículo Scrap holidays, bring on the ‘worliday’ en BBC news que hablaba de como algunos profesionales hoy día se mantienen conectados a su trabajo con sus Blackberries y iPads durante las vacaciones. El artículo en lugar de criticar dicho fenómeno, resaltaba las ventajas: puede la persona irse a otro lugar a descansar, sin necesidad de desconectarse completamente del trabajo, por lo cual puede tomarse este tipo de descansos más frecuentemente. Se me hizo curioso coincidir con dicho artículo cuando me encontraba en Medellín haciendo exactamente eso: durante estas cuatro semanas en Medellín trabajé un total de 46 horas. Mi rutina de Lunes a Jueves era levantarme 7:30am, bañarme, desayunar café con arepa y huevo, conectarme al trabajo a las 8:30am y trabajar hasta las 11:30am. En esas 3 horas de trabajo me dediqué a responder correos electrónicos, hice varias revisiones de código de colegas, escribí mi revisión de desempeño semestral, hice los cambios necesarios para portar los instaladores de varios componentes a Linux ARM, ayudé a varios colegas a resolver dificultades, modifiqué y exporté diversos componentes, etc. Siento que produje una cantidad de trabajo mucho más alta en estas 46 horas, que en cualquier otra semana del año. Atribuyo esto a varios factores: no tener distracciones de otros colegas, estar en un ambiente de trabajo más relajado y el hecho de que podía hacer una pregunta o enviar un código para ser revisado al final de mis 3 horas de trabajo, y no tener problema en recibirlo al día siguiente en lugar de quedarme toda la tarde esperando una respuesta. Ahora que regreso será muy positivo saber que no tengo cientos de emails acumulados en 4 semanas, que me he mantenido al tanto de los avances en los diferentes proyectos y que mi grupo no ha sentido una ausencia completa de mi parte. Pienso que dependiendo del lugar que visite en mis próximas vacaciones, podría replicar esta experiencia, aunque considero que también es importante tener vacaciones donde hay una desconexión total del trabajo, como lo fue el mes que pasé en Australia y Nueva Zelanda en el año 2009.

La boda del año
Olvídense del Príncipe William y Kate Middleton: la boda del año fue la de mi hermanito Juan David y Ani Molina. La boda se realizó en el Museo El Castillo y contó con unos 150 invitados. Todos trabajamos mucho para que la boda fuera un éxito y lo fue. La música estuvo a cargo de una banda cover de los Beatles y luego hubo un DJ que nos puso a bailar raggeaton toda la noche. Hubo tiempo también para cantarle unas trovas a los nuevos esposos y para beber hasta que el cuerpo no diera más. Una noche inolvidable y muy divertida.

El Parque Arví
Una increíble reserva natural, a la cual se puede llegar utilizando el Metro Cable. Un sitio para caminar, relajarse y respirar aire puro. Un plan muy recomendable para los que vienen a visitar la ciudad y para los que viven en ella. Este parque me recordó mucho el parque Daintree en Australia.

Son Havana
Un excelente sitio para bailar buena Salsa y pasárselo rico con los amigos.

Mundial Sub 20
El fútbol se respiraba en todas partes: la gente estaba muy entusiasmada con el mundial sub 20 en Colombia y con el equipo tricolor. Tuve la oportunidad de ir a los juegos Inglaterra 0-0 Corea del Norte y Argentina 1-0 México en la primera fecha. Ambos juegos fueron bastante aburridos, pero el público hizo lo posible por mantenerse alegre haciendo ‘la ola’ o gritándole ‘Puto!’ al portero Argentino en los saques de meta. También pude ver en vivo el juego de semifinales Portugal 2-0 Francia. Desafortunadamente los portugueses se encontraron con 2 goles muy rápido en el primer tiempo, entonces se dedicaron a controlar el juego y ya no atacaron más. Francia con mucha voluntad y poco fútbol se vio impotente. El público asistente al Atanasio Girardot apoyó siempre a los equipos que más metían. En los partidos que yo vi fueron siempre los equipos perdedores que al verse por debajo en el marcador lucharon por recuperar el juego y esa voluntad la reconocímos los hinchas. Queda entonces el país con una muy buena imagen en cuanto a organización, 8 estadios renovados en muy buenas condiciones y ojalá una cultura de fútbol donde se respete y se disfrute sanamente en familia. Queda pendiente el tema de si vuelven o no a colocar mallas que separen al público asistente de la cancha.

SXSW 2009 – Sounds from Colombia

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El primer dia de conciertos de SXSW no podia haber sido mejor: pude escuchar varias bandas Colombianas de las cuales sabía muy poco o nada. El evento tuvo lugar en un remodelado Speakeasy y las bandas que tocaron fueron las siguientes:

A Verde3 no los vi pues comenzaron a las 7pm y yo aún no había llegado al lugar. Si alcancé a escuchar dos canciones de Ratón Pérez y tocaban muy buen metal. Después vino Monareta fusionando cumbias y porros con sonidos electronicos y elegancia. Monareta puso un excelente show y prendieron al público. A continuación se presentó Poper y luego Bomba Estereo. Este último mezcla ritmos autóctonos Colombianos con hip-hop. La vocalista del grupo es una samaria preciosa que sabe perfectamente como cautivar al público y el show estuvo increible. El siguiente grupo fue Doctor Krápula que nos puso a poguear y a brincar con su Rock/Ska. Energía pura. Y para clausurar una exitosa noche, el grupo Choc Quib Town nos hipnotizó con sus ritmos basados en la música del pacífico colombiano y hip-hop/rap.

Fue una noche mágica, llena de buena energía y excelente música.

Medellín 2008: The food

Bandeja PaisaWikimedia Commons – Description = Bandeja Paisa – Source = http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Banpaisa.png – Date = 12/16/06 – Author = Wikipedia Author F3rn4nd0 – Permission = Author released into public domain

Every time I come to Medellín it is mandatory for me to eat as many typical dishes as possible and this time it hasn´t been the exception.

These are the things I´ve been able to enjoy in the past few days:

This list will be updated soon with more dishes!
No worries, the Bandeja Paisa will be there!

Medellín 2008: Corralejas

Corraleja en Colombia
Picture by Luis Pérez

A corraleja is a typical celebration from the Colombian coast regions where people gather in a place similar to a bullfight ring and fight several bulls. The difference with a bullfight is that there is no matador in corralejas, but anyone can jump in and fight the bull. And the bull is never killed. It is very dangerous and lots of people get injured. But you can stay off the ring and just watch the whole thing while you listen to a live band and drink alcohol.

Yesterday I went to a Corraleja with my friends from college and it was very fun to watch but also disturbing to see all these drunk guys fighting the bull and doing it for money or alcohol. They would ask the crowd for money after doing different dangerous tricks like jumping on top of the bull, and they will also show you their wounds and ask you for money to pay the hospital.

After the corraleja was over we went outside the ring and listened to a vallenato concert by Silvio Brito and stayed there until 11pm dancing and drinking more aguardiente. Finally a friend took me home and my sister was having a good bye party since she will be moving to Virginia next week to pursue a PhD.

Medellín 2008: The trip


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It all started on July 30th at 3:30am when I get this phone call:

Me: “He…mfff…llo…bmgrrr?”
Cab driver: “Hello are you Mr. Jaramillo? I´m the cab driver and I´m waiting for you outside your house”
Me: “Dude! I asked for a cab for July 31st! You came 24 hours too soon!”
Cab driver: “Oh… errr.. crap!… sorry sir. I will cancel this service then”
Me: “No problem, just make sure you pick me up tomorrow at this time. Thanks.”

Ok that wasn´t really the start of the trip, but it was a funny story. By the way, if you ever need a great cab driver in Austin let me know and I will give you Fernando´s phone number.

It all REALLY started on July 31st at 3:30am when I get a phone call from my cab driver Fernando and he takes me to the airport. I got there at 4:15am and there was no line. Check-in and passing security was extremely fast. My first plane was Austin-Atlanta departing at 5:30am. In Atlanta I had a Donut and orange juice for breakfast and then at 10:30am took a plane from Atlanta to Miami. I got to Miami at 12:30pm and had pizza for lunch. In the past being at the Miami airport has been a nightmare bearable only because you can buy beer and walk around the airport with it, so I had one Heiniken for lunch, and then a Pacifico but I have to say that this time the airport wasn´t as crazy as other times.

Finally we got in the plane to fly to Medellín. The plane had some decorations related to the Feria de las flores which is the city festival celebrated once a year in early August. But that wasn´t all: the Avianca crew in charge of the flight had a few surprises for us the passengers. First they played Me voy para Medellín by El Combo de las Estrellas and then played La tierra by Ekhymosis (rock band from Medellín that Juanes used to be part of). Then they announced that Buchanan´s was sponsoring the fun factor in our trip, so they did a raffle and gave away t-shirts and a bottle of scotch and then gave scotch to all the passangers. Off course I had mine on the rocks. But the best thing came when we were about to land: instead of landing directly at the Jose Maria Cordoba airport located 30 minutes from Medellín when you usually don´t get to see the city, the pilot fluflew over Medellín for about 15 minutes at a not-very-high altitude where you could see all the main city landmarks like the Coltejer building, the Atanasio Girardot stadium, the old airport, the pueblito paisa, etc… it was a blast and at this point we were all singing, drinking, screaming, clapping! It was like being on a flying Chiva.

Anyway, that last part of the trip was a blast, and then seeing my family was even better. We stopped at Rancherito and had a picada and finally came home. I can´t wait to see what is next, but I´m having sancocho for lunch today!