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Sancocho

Con motivo de mis 34 primaveras y de mi nueva casa decidí organizar una fiesta y preparar un Sancocho. No es la primera vez que preparo uno, pero si fue la primera vez que hago uno tan grande. Hice una olla completa de 22Qt, otra de 18Qt y otra chica de unos 5Qt, para un total aproximado de 45Qt que equivalen a unos 11 Galones (casi la misma cantidad con la que tanqueo de Diesel mi carro). Los ingredientes fueron: 15 libras de papa, 12 plátanos, 12 mazorcas, 10 zanahorias, 10 tomates, 3 cebollas, 2 ramilletes de cebolla de rama, 1 ramillete de cilantro, 5 libras de yuca congelada, 5 libras de carne de res, 4 libras de carne de cerdo, 2 libras de costilla de cerdo y 10 libras de muslos de pollo.

Al final calculo que comieron unas 60 personas y hasta hubo para repetir, pero se acabo completamente, lo cual es prueba contundente de que el Sancocho fue un éxito rotundo. En las ollas solo quedaron un par de huesos de pollo solitarios.

Fue muy divertido cocinar el sancocho, tener tantos amigos celebrando en mi casa, recibir unos regalos súper chéveres y bailar hasta las 4am.

Agradecimientos
– Karin: por ayudarme a preparar el Sancocho desde las 2pm y quedarse hasta las 4am!
– Jorge, Gabriel y Marina: por ayudarme con la limpieza al día siguiente
– Anmar/Jud: por las sillas de picnic, los tenedores desechables y el ‘I ♥ U S A’
– Adriana/Rob: por el picador de regalo
– Bogdan: por el reloj de Guinness, por la botella de ţuică y por tomarse la botella de ţuică
– Crystal: por la planta de albahaca
– Jorge: por la media de guaro
– Raluca/Christian: por los vasitos de regalo
– Kristina/Pucho: por regalarme la tasa ‘D’ dos veces!
– Karina/Alejandro: por la elegante botella de vino
– Daniela/Jeronimo: por las vasijas de vidrio para servir comida en las fiestas
– Barbie/JoseA: por el fino Whisky Escosés
– Jocelly: por los deliciosos fríjoles
– Daniela/Vasilis: por los ricos cupcakes
– Inna/Mario: por la sandía amarilla
– Erika/Alejandro: por el Mono Rosado: la sorpresa más inesperada y graciosa de la fiesta!
– Ashley, Jorge, Anmar: por venir a mi fiesta desde Dallas o Houston

Y a todos los que vinieron e hicieron parte de la diversión: Gracias Totales!

Es la hora, es la hora! La hora del vegetal

Si eres uno de los cientos de lectores que ha comenzado ha seguirnos recientemente, es muy posible que pienses que lo único que hacemos aquí es tomar cerveza y mamar gallo. A pesar de que tomar cerveza y mamar gallo, son elementos fundamentales en este espacio, también hay cabida para otros temas de gran interés para chicos y grandes. El tema que nos concierne el día de hoy es la sana alimentación; en particular el consumo de frutas y verduras.

I will show you mine, if you show me yours...

Recientemente, conversaba con mi amigo y jardinero amateur Blair acerca de lo dificil que se me hacía comprar frutas y verduras en el mercado. En general me cuesta comprar comida en el mercado: no hayo que productos comprar o termino comprando las mismas cosas. Poco espacio doy a la variedad, y esto es especialmente cierto con las frutas y verduras. Rara vez compro frutas, y en cuanto a verduras casi siempre compro lo mismo: tomate y cebolla que me encantan. De vez en cuando compro espinacas para hacer en sopa o como me enseñó Eva recientemente (mezclándolas con queso crema y sofriéndolas en un sartén aceitado) o compro una bolsa de ensalada César que ya viene preparada y sabe bastante regular. Otra de las pricipales razones por la cual no compro muchos vegetales, es porque se dañan rápidamente y odio estar botando comida a la basura. La única excepción es cuando preparo el super delicioso Gazpacho que me enseñó Sayuri, pero que hago únicamente una vez por mes o menos seguido. Fue entonces cuando Blair me sugirió registrarme a un CSA (Community Supported Agriculture) que en español viene siendo como un club de gente que apoya la agricultura local. La idea es que uno paga por adelantado el derecho a recibir los frutos de lo que se coseche en una granja por los próximos meses. En mi caso me suscribí a la granja Johnson’s Backyard Garden para recibir 4 entregas, una cada dos semanas. Cada entrega es una caja repleta de vegetales variados y no hay posibilidad de escojer que vegetales o frutas recibes, siendo lo divertido del asunto. Hoy recibí mi segunda entrega y la caja contenía: tomates, cebolla, ajo, pimenton verde, pimenton amarillo, ocra, pepino, zucchini, chile dulce, chile picante, berenjena, calabacín amarillo, un ramillete de Albahaca fresca y un melón. Los productos son todos cultivados en Austin y de manera organica, así que son más saludables, mi huella de carbono es menor y además saben más rico. Esto último lo pude corroborar con los tomates: usualmente los que consigo en el mercado son grandes, carentes de defectos y perfectamente rojos y brillantes; los tomates que recibí de la granja eran deformes, con algunas manchas cafés, y de color amarillo-rojizo. Sin embargo cuando los probé me supieron delicioso.

Gracias a esto, he estado comiendo muchos vegetales últimamente y ensayando nuevas recetas. He hecho vegetales al vapor, vegetales sofritos, sopa de calabacín amarillo y calabacín de verano, gazpacho, salsa picante mexicana, espaguetis con atún, pimenton, cebolla y ajo, tomates con queso mozarela, albahaca, vinagre balsámico y aceite de oliva, y lo más diferente que hice fue una receta griega de berenjenas bañadas en una mezcla de harina, sal y agua mineral y fritas en aceite de oliva.

Después de 30 días de cerveza, creo que me vienen bien 8 semanas de vegetales.

All the turkeys in tha house, c’mon and let me hear you say Ho!

Eating turkey and shopping during black Friday are the two most important things you must do during the Thanksgiving holidays. I’ve been keeping this secret for many years, but I think it is time to share with the world two important facts about me:
* I’ve never cooked a turkey
* I’ve never gone shopping during black Friday

I know is hard to believe, but that’s the sad true.

However it is never to late to get back on track, to see the light at the end of the tunnel, to return home like the prodigal son, to glide like the Hidenburg: this year I’m cooking a turkey and I might even go shopping!

The first step was to buy the turkey. Since I was going to spend thanksgiving with only four other friends (Alejandro, Sofia, Esther and Raffaele) I realized that a whole turkey was going to be too much for 5 people. So I bought a 3 lb ‘Boneless Young Turkey Roast’ from Diestel Turkey Ranch for $20 at Whole Foods.

Then I did the broth to marinate the turkey:
4 cups of water
2 packets of chicken broth
1 spoon of brown sugar
1/3 onion
1/2 tbs of ginger
the juice from 1 orange

Mix everything and bring it to boil. Then remove it from heat and let it cool down. Finally put it in the refrigerator for later use.

You don’t want to marinate the turkey for too long. Eight hours seems to be the magic number. I placed the turkey in the broth last night around 2 am. Added ice to the broth and stored it back in the refrigerator. This morning around 10 am I removed the turkey from the broth, washed the turkey with cold water and then dried it with paper towels. Finally I placed the turkey in a glass Pyrex and spread it with a mix of olive oil, salt and paprika as suggested by Diestel’s recipe site.

Here is how the turkey looks at this point:

Marinated Turkey with olive oil, salt and paprika
Marinated Turkey with olive oil, salt and paprika

After preheating the oven at 325, I placed the turkey in the middle and let it cook uncovered for 1 hour. Finally I placed a sheet of aluminum foil on top of it to prevent it from over over-roasting and let it cook for another 20 minutes. Here is the final result:

Delicious Roasted Turkey
Delicious Roasted Turkey

Loving the Paella

Last Friday I was hanging with some friends enjoying a few beers at the Crown and Anchor pub when someone mentioned that the 6th Annual Paella Lovers United was going to be held on Saturday. I’ve never heard about this Paella event so my friend explained how it works: several teams compete by cooking Paellas in two categories: traditional and keep-paella-weird and the crowd can taste all of them. Besides the Paellas, there are also tapas and drinks (Sangria, wine, beer), and live flamenco music for people to enjoy. You pay $30 dollars to get in, but it is totally worth it.

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Check all the pictures here.

Medellín 2008: The food

Bandeja PaisaWikimedia Commons – Description = Bandeja Paisa – Source = http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Banpaisa.png – Date = 12/16/06 – Author = Wikipedia Author F3rn4nd0 – Permission = Author released into public domain

Every time I come to Medellín it is mandatory for me to eat as many typical dishes as possible and this time it hasn´t been the exception.

These are the things I´ve been able to enjoy in the past few days:

This list will be updated soon with more dishes!
No worries, the Bandeja Paisa will be there!

Gazpacho

Two days ago I made my first Gazpacho soup thanks to a recipe that my friend Sayuri gave me. It turned really good so I think I want to share the recipe with all the Chichipanguanorrea 3.0 visitors.

Ingredients
3x Red tomatoes
1/6 Onion
1 Cucumber
2 Cloves of Garlic
1 Carrot
1 Red Bell Pepper
The equivalent of 5 slices of sliced bread, but of an old (hard) baguette.
1 tbl spoon Olive Oil
1 tbl spoon Balsamic Vinegar

Preparation
Cut and cook for 15 minutes the bell pepper, the carrot and the garlic with 2 cups of water.

Peel the cucumber and cut it in chunks. Cut the tomatoes as well and break the baguette into pieces.

Pour 1 cup of the water used to cook some of the ingredients into the blender, and blend the cucumber, the tomatoes and the onion. LET THE WATER COOL DOWN A BIT BEFORE USING THE BLENDER.

Add the oil and the vinegar and half of the bread and turn on the blender again.

Put the cooked ingredients in the blender, the rest of the bread and slowly add more of the water you used for cooking if necessary (probably half of what is left). The gazpacho is supposed to be very thick.

Add salt and pepper.

Put it in the refrigerator. Before consuming, take it outside the refrigerator for 20 min.