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Fiebre de Marzo: toma dos

Al parecer Marzo trae consigo una inexplicable desidia que se refleja en la pobreza de este espacio. Hace dos años me encontraba en esta misma posición y publiqué una entrada similar a la que pretendo escribir hoy.


Esta vez sin embargo la fiebre de marzo es real. Estados Alterados ha venido a Austin para SXSW y los he visto dos veces. También tuve oportunidad de ver otras bandas muy buenas como De Juepuchas, Intimate Stranger, Chico Trujillo, Gepe, Herencia de Timbiqui, Profetas, Vicente Gayo (quienes tocaron con una Commodore 64!), Zemaria, Hadag Nahash, Hip Hop Pantsula y Gamebouy.

Las que más me gustaron fueron Herencia de Timbiqui (Colombia) y Chico Trujillo (Chile) por ser las más rumberas y alegres. Hadag Nahash (Israel) prometía ser un excelente show, pero los dueños del lugar no los dejaron tocar más que dos canciones porque ya era más tarde de las 2:30am.

En otros temas, he estado trabajando en mi casa para ponerla en venta y buscar una casa más al sur, de preferencia en los códigos postales 78751, 78757 y 78756. Mi hermanita y su esposo estuvieron de visita durante el “spring break” y me ayudaron a mejorar mucho la casa. A ellos le estoy supremamente agradecido. Mi padre por su parte ha estado estudiando las casas que se encuentran en venta en los códigos postales mencionados y me ha enviado un estudio fabuloso que contiene información sobre las mejores casas de la zona. El y mi madre estarán de visita en Abril, así que espero que para ese entonces mi casa ya se encuentre en el mercado y podamos enfocarnos en ver casas para comprar.


Por último, mi Golf que este año llegó a las 100.000 millas y que a finales de este año cumple 10 años de vida anda un poco enfermo y me está regando el aceite, así que lo he tenido que llevar al taller y mientras tanto me han prestado un Jetta nuevecito que se maneja delicioso (aparentemente la fidelidad automotriz no es mi fuerte). Como también me dijeron que los frenos delanteros y la correa de distribución necesitan reemplazo pronto, estoy considerando que es hora de cambiar de auto, lo cual llega en un momento inoportuno por el deseo de comprar casa.

Así que ahí queda el resumen de Marzo, y para no perder la costumbre:
Número de la suerte: 999
Color de la suerte: Rosa mexicano
Talla de pantalones: 31 (aún!)

Es la hora, es la hora! La hora del vegetal

Si eres uno de los cientos de lectores que ha comenzado ha seguirnos recientemente, es muy posible que pienses que lo único que hacemos aquí es tomar cerveza y mamar gallo. A pesar de que tomar cerveza y mamar gallo, son elementos fundamentales en este espacio, también hay cabida para otros temas de gran interés para chicos y grandes. El tema que nos concierne el día de hoy es la sana alimentación; en particular el consumo de frutas y verduras.

I will show you mine, if you show me yours...

Recientemente, conversaba con mi amigo y jardinero amateur Blair acerca de lo dificil que se me hacía comprar frutas y verduras en el mercado. En general me cuesta comprar comida en el mercado: no hayo que productos comprar o termino comprando las mismas cosas. Poco espacio doy a la variedad, y esto es especialmente cierto con las frutas y verduras. Rara vez compro frutas, y en cuanto a verduras casi siempre compro lo mismo: tomate y cebolla que me encantan. De vez en cuando compro espinacas para hacer en sopa o como me enseñó Eva recientemente (mezclándolas con queso crema y sofriéndolas en un sartén aceitado) o compro una bolsa de ensalada César que ya viene preparada y sabe bastante regular. Otra de las pricipales razones por la cual no compro muchos vegetales, es porque se dañan rápidamente y odio estar botando comida a la basura. La única excepción es cuando preparo el super delicioso Gazpacho que me enseñó Sayuri, pero que hago únicamente una vez por mes o menos seguido. Fue entonces cuando Blair me sugirió registrarme a un CSA (Community Supported Agriculture) que en español viene siendo como un club de gente que apoya la agricultura local. La idea es que uno paga por adelantado el derecho a recibir los frutos de lo que se coseche en una granja por los próximos meses. En mi caso me suscribí a la granja Johnson’s Backyard Garden para recibir 4 entregas, una cada dos semanas. Cada entrega es una caja repleta de vegetales variados y no hay posibilidad de escojer que vegetales o frutas recibes, siendo lo divertido del asunto. Hoy recibí mi segunda entrega y la caja contenía: tomates, cebolla, ajo, pimenton verde, pimenton amarillo, ocra, pepino, zucchini, chile dulce, chile picante, berenjena, calabacín amarillo, un ramillete de Albahaca fresca y un melón. Los productos son todos cultivados en Austin y de manera organica, así que son más saludables, mi huella de carbono es menor y además saben más rico. Esto último lo pude corroborar con los tomates: usualmente los que consigo en el mercado son grandes, carentes de defectos y perfectamente rojos y brillantes; los tomates que recibí de la granja eran deformes, con algunas manchas cafés, y de color amarillo-rojizo. Sin embargo cuando los probé me supieron delicioso.

Gracias a esto, he estado comiendo muchos vegetales últimamente y ensayando nuevas recetas. He hecho vegetales al vapor, vegetales sofritos, sopa de calabacín amarillo y calabacín de verano, gazpacho, salsa picante mexicana, espaguetis con atún, pimenton, cebolla y ajo, tomates con queso mozarela, albahaca, vinagre balsámico y aceite de oliva, y lo más diferente que hice fue una receta griega de berenjenas bañadas en una mezcla de harina, sal y agua mineral y fritas en aceite de oliva.

Después de 30 días de cerveza, creo que me vienen bien 8 semanas de vegetales.

Donación de cabello

La última vez que me corté el cabello muy corto, fue en el verano del 2007 antes de irme a la boda de Eva y Niv en Puerto Escondido, México. Desde ese entonces llevaba aproximadamente 2 años y medio dejándome crecer el cabello, tiempo en el cual solo en dos oportunidades lo corté un poco. No se exactamente en que momento decidí que quería donarlo pero calculo que fue luego de llevar más de un año dejándolo crecer. Después de una simple búsqueda en internet, encontré Locks of Love, una organización que utiliza cabello donado para hacer pelucas para niños que perdieron su cabello por una enfermedad (Alopecia Areata). También encontré que varios salones de belleza en Austin cortaban el cabello gratis cuando la persona lo donaba a esta organización. El único requisito de Locks of Love, era que el cabello donado tenía que ser de más de 10 pulgadas y yo en ese entonces tenía unas 6 pulgadas así tuve que esperar más tiempo.

Avant Salon Logo

En Octubre del año pasado, decidí que ya era hora de donarlo. La verdad tener el cabello tan largo implica un esfuerzo adicional que no estaba dispuesto a continuar. Busqué nuevamente en internet los salones de belleza en Austin donde podía cortarme el cabello para donarlo y ya ninguno lo hacía gratis. Avant Salon era uno de los lugares que en el 2008 había hecho la campaña de cortes gratuitos para quienes donaran el cabello a Locks of Love, pero no encontré información para el 2009 así que decidí escribirles un email preguntándoles al respecto. Recibí respuesta inmediata de Svetlana Frolova, directora de mercadeo y fotógrafa profesional quien me dijo que la campaña del 2008 ya había terminado, pero que con gusto la extendía para mi. Muy contento decidí tratar de medir mi cabello y no estuve completamente seguro de tener las 10 pulgadas de largo requeridas, así que le pedí a Svetlana si podía extenderme su oferta uno cuantos meses más para tener el cabello más largo, y me contestó que no había problema así que decidí dejar el corte para el 2010.

Finalmente la semana pasada me di cuenta que mi amiga Jocelly, con quien ya había conversado el tema de donar el cabello, se me había adelantado así que decidí que ya había llegado la hora de hacer la donación. Volví a escribirle a Svetlana y me dijo que hiciera una cita en la sede del norte. Los llamé ayer martes 12 de enero de 2010, y me dieron la cita para hoy a las 7pm!

Fue así como hoy a las 7pm me encontraba en una silla viendo como la estilista Hajer Selim me hacía cuatro colas para luego cortarlas y luego me hacía un corte al mejor estilo Hollywood con el cual quedé muy contento y que marcaba el fin de una etapa que debo reconocer fue muy divertida.

Quedo entonces muy agradecido con Svetlana y Hajer de Avant Salón, quienes se portaron de maravilla. El corte solo me costó $20 dolares que son más que justificados, y la campaña para Locks of Love va a estar abierta todo el mes de Enero, así que los invito a donar su cabello si creen que es hora de cambiar el look.

Boicotiando el boicot

Hace unos meses John Mackey presidente de los supermercados Whole Foods, escribió un artículo en el Wall Street Journal, criticando el plan de salud del presidente Obama y ofreciendo alternativas al problema. El artículo tiene algunos puntos interesantes aunque sigo pensando que la solución planteada por Obama es mejor. Sin embargo me asombró saber como demócratas y republicanos han utilizado a Whole Foods como su caballo de batalla: Whole Foods ha sido tradicionalmente un supermercado hippie-elitista por el tipo de comida orgánica que ofrece, por las pintas de los empleados que contrata y por sus altos costos. Whole Foods se ajusta perfectamente a personas liberales y con dinero, es decir partidarios de Obama. Sin embargo gracias al artículo de Mackey, muchos liberales han decidido boicotear el supermercado no comprando más ahí. Por otro lado muchos republicanos han decidido hacer lo opuesto y han propuesto hacer un ‘buycott’ y apoyar a Whole Foods comprando ahí más seguido.

Lo que se me hace ridículo de este boicot, es que Mackey ha hecho una declaración a título personal y no en representación de Whole Foods, como lo explica en su blog y sin embargo la gente que está boicoteando Whole Foods, está no únicamente perjudicando a Mackey, sino a los accionistas de la empresa, los empleados, los proveedores, etc, toda la cadena de personas y empresas relacionadas con Whole Foods, que no tienen nada que ver con las declaraciones de Mackey. Y peor aún, pienso que hacer un boicot por una declaración como la de Mackey es absurdo. Distinto hubiera sido que Mackey hubiera hecho un comentario racista o algún tipo de comentario de odio contra un grupo de personas.

Personalmente yo he boicoteado un par de veces. En el 2003 dejé de ir a Rudy’s BBQ por casi dos años, cuando hicieron una ridícula campaña en contra de Francia luego de que esta junto con Rusia y Alemania negaban su apoyo a los Estados Unidos para ir a la guerra contra Irak. La campaña consistía en que la gente debía llevar una botella de vino francés al lugar y recibían a cambio una botella de salsa BBQ. Y luego todas las botellas de vino francés fueron derramadas en la basura. Se me hizo de muy mal gusto el gesto, no solo porque alimentaba con más violencia un conflicto ya bastante violento, sino porque ESTABAN DESPERDICIANDO ALCOHOL! Y obvio que boicotear a Francia COMPRANDO VINO FRANCES es una de las ideas más estúpidas que he escuchado en mi vida.

Dos años después alguien me invitó a desayunar tacos en Rudy’s y decidí que dar por terminado el boicot.

La gente seguirá haciendo boicots, algunos justificados, pero por favor dejen de hacer boicots por cualquier cosa y de polarizar más este país que no avanza porque nadie quiere escuchar la oposición, encontrar puntos en común y buscar soluciones negociadas a una larga lista de problemas.

Jaramillo versus Austin

Recientemente la ciudad de Austin decidió reemplazar los medidores de energía eléctrica en todas las casas de la ciudad con medidores digitales automatizados, los cuales reportan el consumo automáticamente sin necesidad de que un empleado de la compañía de energía lea el valor de consumo de cada casa, cada mes. Una idea bajo todo punto de vista práctica y brillante. El medidor de mi casa fue reemplazado a principios de Junio, y todo estaba muy bien, hasta que hoy recibí la última cuenta de energía y observé que el consumo se había incrementado de manera exagerada. A pesar de que el mes de Junio fue terriblemente caliente con temperaturas record, no parecía lógico el alto valor de consumo que se me atribuía. Y además estuve una semana por fuera de la ciudad en Costa Rica, lo cual causaría una disminución en el consumo.

Revisando la cuenta de cobro, descubro que esta tiene la medida en KWH (kilo watts/hour) tomada de los dos contadores: entre Mayo 22 y Junio 2 (11 dias), el contador analógico reportó un consumo de 1133 KWH, mientras que entre Junio 2-24 (22 dias), el nuevo contador digital reportó un consumo de 307 KWH. Como ven no tiene sentido que en la mitad del tiempo me haya consumido 4 veces más energía!

Visité entonces la página de la empresa de energía y estos son los gráficos de mi consumo de los últimos dos años.

Como pueden observar, lo que me están tratando de cobrar este verano, está meando fuera del tiesto varias sigmas.

La única explicación es que antes de quitar el medidor viejo, anotaron el valor del medidor, pero o se equivocaron, o en el proceso de quitarlo el medidor fue alterado. Desafortunadamente el medidor viejo quien sabe donde esté ahora y que tan factible sea que lo vuelvan a leer. Pero en teoría hoy que llamé a la empresa de energía, me dijeron que iban a contactar a la empresa que hizo la actualización de los medidores para que investiguen mi caso… amanecerá y veremos.

Actualización – 08/03/2009 4:39pm
Me acaban de llamar de la compañía de energía eléctrica para informarme que ya resolvieron mi situación: se habían equivocado leyendo el contador y reportaron 1000KWH más de los que debían reportar. En la próxima cuenta de energía me van a dar un crédito de $112 dolares.

Daniel triunfa de nuevo! 🙂

Susto a las 4 de la madrugada

Anoche me encontraba durmiendo placidamente cuando comencé a escuchar ruidos afuera de mi casa. Inicialmente pareció que alguien tocaba en mi ventana, luego en la puerta de la cocina que sale al patio y luego los ruidos se intensificaron y alguien definitivamente estaba tocando la puerta pricipal. Además comencé a ver luces dentro de mi casa como si alguien estuviera adentro con una linterna. Vi que el reloj marcaba las 4am lo cual aumentó mi susto pues a esa hora solo estan despiertos los ladrones (o las trabajadoras de la calle). En ese momento salté de mi cama y me dirigí a la puerta de mi habitación la cual estaba entre-abierta. Vi que la luz venía de afuera y creí reconocer a mi vecino a través de las pequeñas ventanas que estan al lado de mi puerta. En ese momento pensé que mi vecino estaba teniendo algún tipo de emergencia y me dirigí rapido a la puerta. Cuando abrí la puerta me di cuenta que no era mi vecino sino un oficial de policia y luego vi que estaba con otros 3 oficiales. Me dijo que habían pasado por mi casa, habían visto que la puerta del garaje estaba abierta, y luego habían visto luces adentro. En ese momento y todavia estando en un estado somnoliento-asustado no pude responder más que no había nadie dentro de mi casa, y que quien sabe porque mi garaje estaba abierto. Les agradeci por haberme notificado al respecto (y haberme sacado el susto de mi vida!). Ellos se fueron, yo cerre el garaje y me regresé a dormir. Ya en la cama y todavia con la adrenalina alborotada, me puse a pensar en cómo pudo suceder todo: recordé que en efecto dejé la puerta del garaje abierta, pues tenía la intensión de entrar, agarrar mi computadora portatil e ir a Fry’s a probarla con una tv que quiero comprar. Pero al final nunca salí pues la tv que queria comprar ya no estaba en promoción entonces el garaje se quedó abierto toda la noche. Respecto a las luces que vieron los policías, o efectivamente alguien estaba adentro tratando de ver que se robaba de mi garaje, o alguno de los gatos que rondan por el vecindarion entraron al garaje y activaron el sensor de la puerta del garaje que hace que esta se detenga si hay un objeto bajo la puerta y que también causa que las luces del motor se prendan.

Al final no parece que nadie se haya robado nada de mi garaje así que supongo que fueron los gatos. Pero el susto que me pegaron los policías fue total aunque me dieron una historia divertida para impresionar a las nenas este fin de semana.

SXSW 2009 – Relajado

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El jueves regresé al centro para escuchar en Momo’s las bandas que SXSW tenía preparadas para esa noche dedicada la música del mundo:

  • Cla – Portugal
  • Kingman and Jonah – Jamaica
  • Playing For Change – EEUU
  • Ximena Sariñana – México
  • Asa – Francia
  • Monareta – Colombia

Cómo es costumbre llegué tarde y no tuve oportunidad de ver a Cla. Kingman and Jonah tocó muy buen reggae incluyendo ‘Redemption Song’ de Bob Marley.

Playing For Change, una banda nacida en California pero conformada por artistas de varios países interpretó música de diversos géneros y en diversos idiomas. Ximena Sariñana que perfectamente podría ser una primita (parecía una de las Ochoa) interpretó canciones de su último (único?) album y enloqueció a Sofia y después Asa con sus dos guitarras acusticas y tres voces apagó bastante el ambiente, lo cual perjudicó a Monareta que tocaron frente a poco más de 30 personas. A Monareta realmente no los ví esta vez (ya los había visto la noche anterior en Speakeasy) pero si estuve conversando un ratico con Andrés el guitarrista.

SXSW 2009 – Sounds from Colombia

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El primer dia de conciertos de SXSW no podia haber sido mejor: pude escuchar varias bandas Colombianas de las cuales sabía muy poco o nada. El evento tuvo lugar en un remodelado Speakeasy y las bandas que tocaron fueron las siguientes:

A Verde3 no los vi pues comenzaron a las 7pm y yo aún no había llegado al lugar. Si alcancé a escuchar dos canciones de Ratón Pérez y tocaban muy buen metal. Después vino Monareta fusionando cumbias y porros con sonidos electronicos y elegancia. Monareta puso un excelente show y prendieron al público. A continuación se presentó Poper y luego Bomba Estereo. Este último mezcla ritmos autóctonos Colombianos con hip-hop. La vocalista del grupo es una samaria preciosa que sabe perfectamente como cautivar al público y el show estuvo increible. El siguiente grupo fue Doctor Krápula que nos puso a poguear y a brincar con su Rock/Ska. Energía pura. Y para clausurar una exitosa noche, el grupo Choc Quib Town nos hipnotizó con sus ritmos basados en la música del pacífico colombiano y hip-hop/rap.

Fue una noche mágica, llena de buena energía y excelente música.